Corte Suprema EE.UU. Foto © Twitter

Corte Suprema de EE.UU. ordena que condenas por delitos graves requieran veredicto unánime de los jurados

La Corte Suprema de Estados Unidos determinó que los veredictos del jurado en juicios por delitos graves deben ser unánimes, una decisión que abre la posibilidad de nuevos juicios a miles de condenados, entre ellos varios cubanos.

El dictamen, aprobado el lunes, va especialmente dirigido a dos estados, Louisiana y Oregon, en los cuales muchos acusados han sido condenados con votos divididos 10-2. 

El juez Neil Gorsuch recordó que los fundadores de la nación creían que los veredictos debían ser unánimes y afirmó que la Corte Suprema reconoció ese requisito en fecha tan temprana como 1898.

Con este fallo se revocó una decisión de la Corte de 1972, que permitía que los veredictos no unánimes continuaran en ambos estados.

Aunque recientemente ya Louisiana había exigido veredictos unánimes, la nueva ley no se aplicó a algunas condenas anteriores. En Oregon todavía estaban permitidos los veredictos no unánimes. 

Uno de los primeros beneficiados con la nueva resolución es Evangelisto Ramos, un hombre de Louisiana declarado culpable de asesinato por voto dividido 10-2, por lo que ahora la condena de cadena perpetua será desestimada, y el acusado sometido a un nuevo proceso.

El fiscal general de Oregon, Ellen Rosenblum, celebró la decisión del tribunal el lunes, a pesar de que antes había afirmado que anular la práctica de votación dividida podría invalidar cientos de condenas.

"Es una vergüenza para nuestro estado progresista que somos el único estado en el país con una ley en nuestra constitución que permite condenas penales sin unanimidad del jurado", expresó.

El fallo afectará a los acusados ​​cuyas apelaciones aún se están abriendo camino a través de los tribunales; pero otros, cuyos casos se resolvieron antes, podrían apelar a nueva ronda de demandas para determinar si sus condenas también serían invalidadas, como ocurrió con Ramos.

Ben Cohen, abogado de Evangelisto Ramos, consideró que la decisión de la Corte es especialmente significativa en la crisis del coronavirus, para "que los presos encarcelados injustamente tengan la oportunidad de ser liberados lo antes posible".

Los sistemas no unánimes adoptados por Louisiana y Oregon tenían sus raíces en el prejuicio racial, que permitía que los jurados blancos invalidaran los votos de unos pocos afroamericanos que participaban en las deliberaciones.

Sin embargo, muchos consideran que la decisión impondrá una carga potencialmente aplastante en los tribunales y los sistemas de justicia penal de los estados, que tendrán que reabrir decenas de procesos. 

Varios estados del país han adoptado medidas para proteger a la población carcelaria en medio de la crisis de COVID-19.

En marzo, por ejemplo, Florida liberó a 164 reclusos acusados de delitos no violentos para reducir la aglomeración en las cárceles y evitar que se propague el nuevo virus.

El país registra hasta el momento 810 276 casos confirmados y 44 234 muertes por COVID-19.

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