Congreso de EE.UU. Foto © Captura de video / The Hill

Congreso de EE.UU. aprueba ayuda de emergencia de $484 mil millones para pequeñas empresas y hospitales

El Congreso estadounidense aprobó este jueves por amplia mayoría un programa de ayuda de $484 mil millones de dólares que serán distribuidos en préstamos para que pequeñas empresas y hospitales puedan seguir pagando a sus trabajadores en medio de la pandemia del coronavirus. 

Con 388 votos a favor y 5 en contra, la Cámara de Representantes dio luz verde a la medida que ya había sido avalada por el Senado el martes, y la enviará en breve a la Casa Blanca para que el presidente Donald Trump la firme. 

Bajo el acuerdo habría $310 mil millones de dólares disponibles para el programa de nómina de la pequeña empresa (sector dominado en la última década por los hispanos) y $60 mil millones para emergencias y socorro en casos de desastre.

Concedería, además, $75 mil millones para hospitales y $25 mil millones para otras demandas surgidas en la emergencia del coronavirus, como pruebas diagnósticas y otras cuestiones médicas. 

El mandatario dijo el lunes que aprobaría el acuerdo de inmediato de manera que esta semana quede lista la ayuda, por lo que posiblemente la iniciativa quede disponible para solicitudes esta misma noche.

De ser así, los pequeños empresarios podrán comenzar a solicitar de inmediato el dinero destinado a un programa de protección de salario (PPP, por sus siglas en inglés) mañana viernes. Cuando el dinero ya esté disponible, los interesados podrán localizar los bancos que ofrecen los servicios en la web www.sba.gov/paycheckprotection.

No se ha informado como serán distribuidos los recursos a los hospitales, pero servirán para mejorar las condiciones de los mismos y ampliar las pruebas de diagnóstico del COVID-19, a fin de frenar la propagación de la epidemia en el país. 

Con esta medida podrá continuarse el reparto de los fondos ya agotados de un plan de estímulo anterior que otorgó a la pequeña empresa un total de $342 mil millones, según la Administración de Pequeñas Empresas (SBA). Ese dinero formaba parte de un programa aprobado a finales de marzo que se agotó en apenas dos semanas.   

También se supo este jueves que los legisladores continúan negociando un cuarto plan de rescate.

Esta constituye la cuarta iniciativa aprobada por el Congreso en un lapso de siete semanas para responder a la pandemia del COVID-19, que se ha cobrado la vida de más de 48.000 personas en el país, cuya economía se encuentra devastada.

Asimismo, el monto total desembolsado por el Congreso, que con esta nueva ayuda ronda los $2.8 billones de dólares, representa la mayor respuesta financiera a una emergencia nacional en la historia de Estados Unidos.

En el caso de las pequeñas y medianas empresas, que acaparará la mayor parte del programa de rescate, para obtener la condonación total del préstamo estas deberán utilizar el 75 % de los fondos en el pago de la nómina, y el resto puede ser usado para cubrir otros gastos como alquiler, hipoteca o cuentas de electricidad o agua, dijo el gobierno federal.

Esos negocios representan el 50 % de actividad económica de Estados Unidos, sin embargo la pandemia del coronavirus ha golpeado duramente la mayor economía del mundo, por lo que el gobierno ha tenido que salir en su rescate.

Tras esta jornada de votación, el Congreso reanudará sus sesiones el próximo 4 de mayo.

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