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Coronavirus: Hong Kong desarrolla revestimiento antiviral que protege superficies por 90 días

HONG KONG, 27 abr (Reuters) - Investigadores de una universidad de Hong Kong dicen que han desarrollado un recubrimiento antiviral que podría proporcionar 90 días de protección "significativa" contra bacterias y virus como el que causa el COVID-19.

El revestimiento, llamado MAP-1, tardó 10 años en desarrollarse y se puede rociar sobre superficies que el público usa con frecuencia, como botones de elevadores y pasamanos, dicen investigadores de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong (HKUST).

"Estos lugares se tocan con frecuencia y, al mismo tiempo, sirven como un medio muy efectivo para la transmisión de enfermedades", dijo el profesor adjunto de HKUST Joseph Kwan, uno de los principales investigadores del equipo que desarrolló el producto.

El recubrimiento que se forma después de la pulverización tiene millones de nanocápsulas que contienen desinfectantes, lo que según Kwan sigue siendo efectivo para matar bacterias, virus y esporas, incluso después de que el recubrimiento se haya secado.

A diferencia de los métodos de desinfección comunes, como el blanqueador diluido y el alcohol, MAP-1 se ve reforzado por polímeros sensibles al calor que encapsulan y liberan desinfectantes al contacto humano, dijo Kwan.

Los investigadores dicen que no es tóxico y es seguro para la piel y el medio ambiente.

Después de las pruebas clínicas realizadas este año en un hospital de Hong Kong y en un hogar para ancianos, Germagic, una unidad del socio industrial de la universidad, Chiaphua Industries Ltd., puso a disposición el recubrimiento para su compra comercial.

El recubrimiento fue aprobado para uso oficial y de consumo masivo en febrero, y llegará a las tiendas de Hong Kong el próximo mes.

Con la ayuda de una organización benéfica local, el recubrimiento ya ha sido rociado en las casas de más de mil familias de bajos ingresos en la ciudad. "Siento que ha fortalecido nuestra protección contra el virus", dijo Law Ha-yu, madre de dos hijos que vive en una unidad subdividida que recientemente fue rociada con el recubrimiento.

Los investigadores dijeron que los centros comerciales, las escuelas y las instalaciones de entrenamiento deportivo en la ciudad han adoptado el recubrimiento.

Hong Kong no informó nuevos casos de coronavirus el domingo, manteniendo el total en 1.038 infecciones y cuatro muertes.

(Por Yoyo Chow y Aleksander Solum; Editado en español por Juana Casas)

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