José Legrá Utría, bicampeón mundial de boxeo y siete de Europa Foto © Jesús Díaz Loyola

Pepe Legrá noquea al coronavirus y ya está de alta en Madrid

El cubano-español José "Pepe" Legrá Utría, bicampeón mundial de boxeo, se recupera en una residencia de mayores en Madrid, tras haber permanecido once días ingresado en el Hospital Central de la Defensa Dr. Gómez Ulla, contagiado por coronavirus, confirmaron este miércoles a CiberCuba fuentes próximas al ex deportista.

Legrá (Baracoa, Oriente, 1943) ingresó el 16 abril en el hospital madrileño, contagiado por el COVID-19, por ser considerado "un paciente de alto riesgo debido a su avanzada edad, pero tras cumplir el período de cuarentena, ha recibido el alta médica", precisaron las fuentes, que siguen de cerca su recuperación.

Una gran noticia para los aficionados al boxeo, el deporte en general y para cubanos y españoles, dado el cariño que profesan a Legrá, uno de los más populares púgiles de peso pluma, "aunque hay que tener precaución hasta que llegue la plena recuperación de nuestro querido boxeador", refiere el diario deportivo Marca.

Pepe Legrá, que vive en España hace más de medio siglo, fue siete veces campeón de Europa entre 1967 y 1973; el 24 de julio de 1968 se coronó campeón mundial al derrotar en Porthcawl (Reino Unido) al campeón galés Howard Winstone por nocaut técnico, en el quinto asalto.

Al finalizar el combate, los españoles que presenciaron en directo la victoria de Legrá, saltaron al ring y pasearon en hombros al nuevo monarca del peso pluma (55-57 Kgs) que, desde el cuadrilátero, entonó a pleno pulmón el "la, la, la" a dúo con Matías Prats Cañete, que retransmitíó el combate, en directo, por Radio Nacional de España (RNE).

Su segundo título mundial, se lo adjudicó en Monterrey (México, 1971), noqueando en el décimo asalto al azteca Clemente Sánchez. En 1973, pierde por puntos el título mundial ante el brasileño Eder Jofré; su carrera empieza a declinar y finaliza con un combate ante Danny Valdés, al que vence por puntos en Estados Unidos (1975).

Con un palmarés de 150 combates, de ellos 135 ganados, once perdidos, y cuatro nulos; José Legrá Utría fue un boxeador que bailaba constantemente sobre el ring, desconcertando a sus adversarios y provocando la admiración de los aficionados, que aplaudían su estilo elegante en el cuadrilátero.

Su verborrea anterior a los combates lo hizo muy popular en todo el mundo y, el entendido público británico, lo bautizó como el pequeño Cassius Clay, en comparación a la oratoria previa a subirse al ring del campeón norteamericano.

Legrá tiene un palmarés de 150 combates celebrados, con 135 ganados con 49 nocauts, once perdidos, y cuatro nulos. A principios de los años 90; en España, en el recién creado canal Telecinco apareció habitualmente en programas de variedades como Tutti Frutti o VIP noche.

Díaz Loyola (i) con José Legrá / Foto: Cortesía del autor de esta nota

En su Cuba natal, Legrá ganó 22 peleas de 23 disputadas, pero abandonó la isla en 1963, ante la prohibición del boxeo profesional para vivir en Madrid, donde es una figura de referencia para todos los aficionados al boxeo y españoles que celebraron sus triunfos como propios y admiraban su elegancia y puño derecho.

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Jesús Díaz Loyola

(Caibarién, Cuba, 1964) Escritor y periodista residente en Madrid. Autor del libro "Crónicas del Caribe: La fabulosa historia de Manolín Álvarez, el asturiano que inventó la radio en Cuba (Stella Maris, 2015) Actualmente escribe una biografía sobre el boxeador José Legrá Utría.

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