Mike Pompeo durante la conferencia de prensa este miércoles en el Departamento de Estado. Foto © Captura de video/CiberCuba

EE.UU. reclama pagos directos para médicos cubanos enviados al extranjero por el coronavirus

Estados Unidos criticó duramente este miércoles al gobierno cubano por aprovechar la crisis del coronavirus para explotar su personal médico en misiones en el extranjero, y reclamó a la comunidad internacional que realice los pagos directos a las brigadas contratadas en lugar de hacerlos a las autoridades de La Habana.

"Hemos observado cómo el régimen de La Habana ha aprovechado la pandemia de COVID-19 para continuar su explotación de los trabajadores médicos cubanos", dijo el Secretario de Estado, Mike Pompeo, durante un encuentro con la prensa para hablar de la situación internacional bajo los efectos de la pandemia.

Pompeo agradeció a los líderes de Brasil, Ecuador, Bolivia y otros países que se han negado a hacerse de la vista gorda ante los abusos del régimen cubano.

"Pedimos a todos los países que hagan lo mismo, incluyendo lugares como Sudáfrica y Qatar", expresó el funcionario con un llamado a "proteger a nuestros trabajadores médicos ahora más que nunca". 

Pompeo propuso que los gobiernos que acepten a los médicos cubanos deben pagarles directamente: "De lo contrario, cuando pagan al régimen, están ayudando al gobierno cubano a obtener beneficios del tráfico de personas".

El gobierno cubano ha enviado y 24 brigadas médicas, con más de 1.200 doctores, enfermeros y personal de salud, a países de América Latina y el Caribe, Europa, Africa y Medio Oriente. Las más recientes llegaron esta semana a Sudáfrica y Qatar.

Desde el comienzo de la pandemia, Washington ha reiterado su rechazo al uso de los médicos cubanos para paliar las dificultades financieras del país y aprovecharlos para obtener ganancias como parte una forma moderna de esclavitud. El Departamento de Estado ha registrado las misiones médicas cubanas en la categoría de tráfico de personas.

Los servicios profesionales de salud en el extranjero constituyen la principal fuente de ingresos del gobierno cubano, por encima del turismo, el níquel y el azúcar. La cifra oficial más reciente se remonta al 2018, con un monto de $6,400 millones anuales.

El Ministerio de Salud Pública de Cuba (MINSAP) tenía presencia de sus brigadas médicas en 59 países, con más de 28 000 colaboradores, antes de desatarse la epidemia.

La arremetida estadounidense de este miércoles tuvo una reacción inmediata y múltiple por parte del régimen de La Habana en medio de una confrontación diplomática en escalada.

La subdirectora general de la Dirección de Estados Unidos del Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba (MINREX), Johana Tablada, se refirió a un reciente documento del Departamento de Estado titulado “La verdad sobre las misiones médicas de Cuba”,  considerándolo una oprobiosa mentira.

"Sobre la calumnia permanente y bochornosa de que Cuba explota a sus médicos, debe decirse que en todos los casos el gobierno de Cuba paga íntegramente el salario de los médicos en Cuba mientras prestan servicio en otros países, a los cuales viajan sobre la base de acuerdos individuales, con total voluntariedad", manifestó Tablada en un extenso artículo en la prensa oficial.

La funcionaria no especificó los términos de los contratos y los pagos recibidos por los médicos en el extranjero, pero señaló que en los países donde sí se reciben ingresos por acuerdo mutuo, "hay una parte que se aporta al presupuesto de Cuba".

"Desde el contrato individual con cada médico, se conoce y queda claro cuál es su ingreso personal y que una parte importante se destina al aporte para ayudar sostener al sistema de salud pública gratuita y universal de Cuba", agregó.

Tablada dijo que ninguna misión puede calificarse ni remotamente como trata de personas, y opinó que es "un acto supremo de hipocresía" la preocupación de Estados Unidos por el salario de los mismos médicos que "menosprecia y ataca cada día con cualquier tipo de insultos y sanciones".

El artículo también criticó a los médicos que escapan de las misiones oficiales y mencionó a un grupo de ellos que fue recientemente al Congreso a visitar al senador Marco Rubio "para dotar de contenido al guión y la calumnia". 

La extensa exposición de Tablada fue promovida por el gobernante Miguel Díaz-Canel en su perfil de Twitter.

Estados Unidos engaña deliberadamente cuando ataca la cooperación médica internacional de Cuba con mentiras y calumnias", escribió Díaz-Canel.

El canciller Bruno Rodríguez Parrilla también reaccionó a la declaración de Pompeo cuestionándose que Estados Unidos amenace la salud de otros pueblos en vez de sumarse a esfuerzos de cooperación por el bien de todos.

La presencia de las brigadas médicas cubanas en una veintena de países por el coronavirus ha marcado una batalla propagandística internacional paralela a la misión sanitaria.

Esta semana una organización francesa llegó a recomendar la entrega del Premio Nobel de la Paz a las brigadas médicas cubanas por sus esfuerzos para erradicar el COVID-19.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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