Pruebas de coronavirus en Estados Unidos, el país más afectado por la pandemia. Foto © Captura de Youtube

El coronavirus puede haber mutado y volverse más contagioso, según estudio

Un nuevo estudio sugiere que el coronavirus ha mutado desde su aparición a finales de 2019 en la ciudad de Wuhan, China, volviéndose ahora más contagioso.

Investigadores del Laboratorio Nacional de Los Alamos describieron que la nueva cepa dominante que se extiende hoy por Estados Unidos parece ser aún más contagiosa.

Esta nueva cepa comenzó a extenderse en Europa a principios de febrero antes de llegar a otras partes del mundo, convirtiéndose en la forma dominante del virus a nivel global desde fines de marzo, apuntaron los investigadores en un informe de 33 páginas publicado la semana pasada.

También advierten que, si el coronavirus no disminuye en el verano, al igual que la gripe estacional, podría mutar todavía más y limitar potencialmente los efectos de las vacunas que se desarrollan en varios países en la actualidad.

En este sentido, se conoce que los estudios para las vacunas están tomando de referencia las secuencias genéticas del virus aisladas por las autoridades sanitarias al inicio del brote. De ahí que el asunto de la mutación se volviera una “preocupación urgente”, sobre todo cuando existen más de 100 vacunas en proceso de desarrollo para prevenir la COVID-19.

Ya a principios de marzo, investigadores en China decían haber encontrado dos tipos diferentes de coronavirus que podrían estar causando infecciones en todo el mundo. Los científicos de la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad de Pekín y el Instituto Pasteur de Shanghai descubrieron que un tipo más agresivo del nuevo coronavirus había representado aproximadamente el 70% de las cepas analizadas, mientras que el 30% se había relacionado con uno menos agresivo.

El tipo de virus más agresivo prevalece en las primeras etapas del brote en Wuhan, la ciudad donde se reportaron los primeros casos de un padecimiento que fue diagnosticado al comienzo como una neumonía atípica, y que más tarde sería identificado mundialmente como la COVID-19. Wuhan ya ha levantado restricciones y el cerco al que había sido sometida en las etapas iniciales del virus.

Según las investigaciones, las variaciones del pico de contagios fueron “probablemente causado por mutaciones y selección natural además de la recombinación”.

“Estos hallazgos respaldan firmemente la necesidad urgente de más estudios inmediatos e integrales que combinen datos genómicos, datos epidemiológicos y registros gráficos de los síntomas clínicos de pacientes con enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19)”, dijeron los científicos, que publicaron sus resultados en National Science Review, la revista de la Academia de Ciencias de China.

Sin embargo, señalan que todavía los datos analizados en el estudio son muy limitados y subrayaron la necesidad de análisis de seguimiento de un conjunto de datos más amplio para obtener una “mejor comprensión” de la evolución y la epidemiología de COVID-19.

El origen del padecimiento continúa siendo un misterio, aunque no pocos señalan la gestión del gobierno chino, insinuando que puede haber ocultado información de vital importancia en los orígenes de la pandemia.

Hace unos días, el secretario de Estado de EE.UU., Mike Pompeo, aseguró que existía una importante cantidad de pruebas de que el coronavirus comenzó a esparcirse desde un laboratorio en Wuhan.

Por su parte, los investigadores de Los Alamos, quienes trabajan con ayuda de científicos de la Universidad de Duke y la Universidad de Sheffield en Inglaterra, pudieron analizar miles de secuencias de coronavirus recopiladas por una organización que promueve el intercambio rápido de datos de todos virus de la gripe y el coronavirus.

Hasta la fecha, se han identificado 14 mutaciones, expresadas principalmente en la proteína espiga, un mecanismo multifuncional que permite al virus ingresar a su hospedero.

En todo el mundo se reportan 3.691.683 casos confirmados del nuevo coronavirus y 258.256 personas que han perdido la vida producto del mismo. También se conoce que 1.210.440 pacientes han logrado vencer la enfermedad, de acuerdo con las informaciones de la universidad estadounidense Johns Hopkins.

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Maykel González

Periodista de Cibercuba. Graduado de Periodismo por la Universidad de La Habana (2012). Cofundador de la revista independiente El Estornudo.

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