Gato negro (Imagen referencial) Foto © Pixabay

Confirman primer gato infectado con coronavirus en España

Un gato en España que pertenecía a una familia en la que varios miembros se contagiaron de coronavirus, se convirtió en el primero en el país ibérico – y el sexto en el mundo–, en ser confirmado con la presencia del virus.

El animal de cuatro años y nombrado Negrito murió, pero no de coronavirus. Comenzó a mostrar dificultades respiratorias y sus dueños lo llevaron al veterinario, quien tras detectarle además muy pocas plaquetas, fiebre de 38,2ºC e insuficiencia cardíaca, decidió sacrificarlo.

Durante la autopsia, realizada en el Centro de Investigación en Salud Animal (CRESA), en Barcelona, los especialistas encontraron presencia de SARS-CoV-2 en la cavidad nasal y en un ganglio linfático cercano al intestino. No obstante, la carga viral era muy baja.

Los expertos concluyeron que la mascota sufría una enfermedad del corazón de origen genético conocida como cardiomiopatía hipertrófica, la cual puede provocar muerte súbita.

Ninguna de sus lesiones eran compatibles con una infección causada por el coronavirus, por tanto, este no influyó en el estado de salud del animal.

“Esto solo demuestra que los gatos en ocasiones muy aisladas pueden ser víctimas colaterales de la pandemia, pero hay muy poca probabilidad de que puedan infectar a las personas”, explicó Nàtalia Majó, directora del CRESA, en declaraciones recogidas por el diario El País.

“La hipótesis más razonable es que presenten receptores en las células para el virus como los humanos, los ACE2”, añadió.

El propietario de Negrito murió por coronavirus. Su identidad y la de su familia no fueron reveladas para salvaguardar su privacidad.

El gato español sería el sexto en el mundo al que se detecta coronavirus, luego de dos casos en Hong Kong, uno en Bélgica, otro en Nueva York y el último en Francia. Otros animales también han sido confirmados con el virus; se trata de dos perros y una tigresa del zoológico de Nueva York.

Pese a estos casos, Majó asegura que la posibilidad de que una persona infecte a un gato es extremadamente baja. Tampoco hay pruebas de contagio de estos a los humanos.

“Por ahora, lo que se ha visto es que la cantidad de virus en los gatos infectados es muy baja, que (el coronavirus) cursa un proceso transitorio leve y que la probabilidad de infectar a alguien es prácticamente nula”, recalcó.

En el caso de Negrito, el CRESA secuenciará el genoma del virus para ver si el animal tenía anticuerpos.

La prestigiosa revista Science publicó un estudio efectuado por científicos chinos que mostró que el coronavirus se transmite mal a perros, cerdos, pollos y patos; sin embargo, sí puede infectar a gatos y hurones.

Pero en opinión de Víctor Briones, catedrático de Sanidad Animal de la Universidad Complutense de Madrid, los casos que se han dado hasta el momento son anecdóticos.

“La Covid es una enfermedad de humanos, como demuestra que haya millones de casos y que los animales infectados se puedan contar con los dedos de ambas manos”, subrayó.

“Lo que la gente tiene que tener claro es que en los pocos casos conocidos, el gato es siempre es el receptor de la transmisión, no hay ninguna evidencia de que pueda pasar el virus a otra persona. (…) Probablemente se descubran más casos, pero todos serán de este tipo”, concluyó.

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