Carbón de marabú cubano a la venta en Amazon que provocó la demanda Foto © Screenshot

Juez federal desestima demanda contra Amazon bajo la Ley Helms-Burton

El juez federal norteamericano Robert N. Scola desestimó este lunes una demanda presentada contra Amazon al amparo del Título III de la Ley Helms-Burton, que faculta a los estadounidenses cuyas propiedades en Cuba fueron nacionalizadas después de 1959 a demandar a las empresas que se beneficien de esos activos.

El gigante del comercio electrónico había pedido al juez que rechazara la demanda planteada por Daniel A. González, nieto del ya fallecido Miguel González Rodríguez, al que le incautaron después del triunfo de la revolución en Cuba una finca de 810 hectáreas en la provincia de Oriente donde se produce el carbón vegetal de marabú que comercializa Amazon.

González demandó también a Susshi International, una empresa con sede en Florida, por vender bajo la marca Fogo el carbón producido en la finca de Oriente, que también puede comprarse en Amazon.

El juez Scola había desestimado la demanda en primera instancia, pero ofreció a González la opción de modificarla, lo que sus abogados hicieron. Sin embargo, las modificaciones o enmiendas no bastaron para sustentar el pleito, según el fallo judicial emitido ayer.

La razón principal por la que Scola decidió que la demanda no puede seguir su curso es que González no pudo demostrar que cumple con el requisito de poseer los derechos sobre la propiedad confiscada desde antes del 12 de marzo de 1996, cuando se aprobó la Ley Helms-Burton.

La demanda fue presentada en septiembre de 2019 por González, quien alegaba que "Amazon se benefició y traficó con la propiedad confiscada al vender en su sitio web carbón producido en la propiedad" de su abuelo, que heredó su padre y luego su madre, la cual le traspasó los derechos de propiedad en 2016, según figura en el texto enmendado.

Amazon alegó que tanto la demanda inicial, como la enmendada, carecían "de méritos legales" para proseguir el caso, por lo que pidió que fuera rechazada.

El juez dictaminó en primera instancia que la demanda sufría de de dos defectos: "el demandante no tiene una participación sobre la propiedad de las tierras que alega que fueron confiscadas por el Gobierno cubano y no ha podido demostrar que Amazon traficaba a sabiendas e intencionalmente" con el carbón de esas tierras.

Sin embargo, González contestó que los argumentos de Amazon son "incompatibles" con el texto y propósito de la ley y que el término "adquirir" tiene otras dimensiones diferentes en estos casos de expropiados cubanos en los que son propiedades y casos heredados.

El juez falló hoy que González tuvo dos oportunidades para sustentar su reclamación y no fue capaz de hacerlo y "parecería que cualquier otra enmienda sería fútil".

"El Congreso no pretende que aquellos que adquirieron un interés en propiedades confiscadas después de 1996 presenten reclamos de la Ley Helms-Burton si sus propiedades fueron confiscadas antes del 12 de marzo de 1996. Por lo tanto, González no ha presentado un reclamo sobre el cual se puede otorgar una reparación", dice textualmente el fallo del juez.

El carbón vegetal que estaba en el origen del pleito no está ya a la venta en la página Amazon.com

Según el Consejo Comercial y Económico EEUU-Cuba, una entidad privada que ha recopilado toda la información del primer año de vigencia del Título III, hasta ahora se han presentado 25 demandas contra 51 empresas, algunas de ellas incluidas en varias acciones judiciales, de las cuales un 45,4 % son estadounidenses y el resto de otros diez países, incluido Cuba.

Visa, BBVA, Mastercard, Barceló, Meliá, Expedia, Accor, Royal Caribbean, NH Hoteles, Trivago y MSC son algunas de las compañías demandadas, aunque varias han quedado después excluidas por diversas razones legales.

A finales del mes pasado, la empresa francesa Pernod Ricard y la cadena hotelera española Iberostar también fueron demandadas bajo el amparo de la Helms-Burton por operar con bienes nacionalizados por la Revolución cubana.

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