Senador Marco Rubio, republicano por Florida. Foto © MarcoRubioCuba/ Twitter

Marco Rubio reclama beneficios para diplomáticos afectados por ataques sónicos en Cuba y China

El senador cubanoamericano Marco Rubio reclamó al Departamento de Estado que garantice cuidados de emergencia a largo plazo para todos los diplomáticos afectados por las misteriosas lesiones cerebrales durante su servicio en las embajadas de Cuba y China a partir de 2016.

La solicitud de Rubio, recién nombrado como presidente del Comité de Inteligencia del Senado, está suscrita también por la senadora Jeanne Shaheen, demócrata por New Hampshire.

La reclamación de los senadores va dirigida al Secretario de Estado, Mike Pompeo, y busca ampliar los beneficios de salud para más de 40 empleados designados por el gobierno de Estados Unidos como víctimas de lesiones cerebrales en misiones diplomáticas.

"Los afectados confían en los compromisos asumidos por nuestro gobierno para garantizar su cuidado a largo plazo. La reciente decisión del Departamento de limitar la aplicación de estos beneficios no solo está muy lejos de la responsabilidad que nuestro gobierno tiene con estos empleados y sus familias, sino que contraviene la clara intención del Congreso de proteger y cuidar a todos los empleados perjudicados por estos daños", escribieron ambos senadores en una carta a Pompeo.

Shaheen es autora de la cláusula para favorecer a las víctimas de los ataques acústicos como parte de una  legislación de $1,4 billones de dólares que aprobó el Congreso.

Sin embargo, el Departamento de Estado indicó a principios de este año que solo los funcionarios de esa entidad estarían cubiertos, a pesar de la intención del Congreso de asegurar compensación a todos los empleados federales bajo la autoridad del Jefe de Misión en el momento de la lesión. La decisión del Departamento de Estado excluye a los afectados del Departamento de Comercio y del Departamento de Agricultura, así como a sus dependientes.

Rubio y Shaheen advirtieron que atendiendo a  la gravedad de las lesiones hay razones para creer que "las condiciones de los empleados federales lesionados se deteriorarán, no mejorarán, con el tiempo".

"Después de todo, cada uno de estos empleados del gobierno fue lesionado mientras servía a nuestro país en el extranjero. Conceder estos beneficios es lo menos que podemos hacer para proporcionarles a ellos y a sus familias la tranquilidad y la paz necesarias para recuperarse", concluye la misiva.

El caso de los llamados "ataques sónicos" permanece rodeado de un enigma, sin que se hayan aportado evidencias científicas suficientes sobre las causas de las lesiones en el personal diplomático en Cuba y China.

A pesar de que el gobierno cubano no encontró pruebas de los supuestos ataques y niega tener relación con el misterio, Estados Unidos respondió dejando su embajada en La Habana con el menor número de funcionarios y expulsando de Washington a 17 empleados de la embajada de la isla.

El tema de los ataques acústicos ha sido un punto de inflexión en las relaciones entre La Habana y Washington desde 2017, cuando se hicieron públicos los primeros indicios de las presuntas agresiones.

El Departamento de Estado decidió designar un equipo especial para estudiar el asunto.

En medio de las investigaciones, las alarmas saltaron a mediados de 2018, cuando se comenzaron a reportar casos similares entre los diplomáticos estadounidenses en China.

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