Médicos cubanos llegan a Sudáfrica Foto © ACN

Sudáfrica pagará a Cuba $14,3 millones por brigada médica para luchar contra el COVID-19

Los médicos cubanos enviados a Sudáfrica para ayudar en la lucha contra el coronavirus le costarán al estado un poco más de 239 millones de rands ($14,3 millones de dólares) por concepto de salarios, reveló el ministro de salud sudafricano Zweli Mkhize.

Las distintas provincias pagarán millones más por alojar a la brigada hasta abril de 2021.

En una respuesta por escrito a preguntas parlamentarias sobre el coste de los servicios contratados, el ministro sudafricano aseguró que Cuba había enviado a 187 especialistas médicos a ese país africano para ayudar a combatir el COVID-19.

El funcionario también aseguro que los 187 especialistas contratados cubrirán áreas deficitarias en la salud pública de Sudáfrica. Están calificados como técnicos en bioestadística (13), epidemiólogos (18), médicos de familia (116) y técnicos de la salud (32). Además, hay ingenieros y una enfermera. Según el ministro, todos dominan el inglés.

La mayoría de la brigada cubana, actualmente en cuarentena, se desplegarán en las provincias con mayor incidencia de casos de COVID-19: Cabo Occidental, Gauteng y KwaZulu-Natal.

El resto del grupo se desplegará de la siguiente manera: Cabo Oriental - 20; Estado Libre - 17; Mpumalanga - 14; Limpopo - 13; Noroeste - 13; y Cabo Norte - 11.

El ministro también aseguró a los médicos sudafricanos que los cubanos no estaban en el país para robar sus trabajos, sino que servirían como refuerzo debido a sus habilidades especiales.

La respuesta parlamentaria de Mkhize muestra que un total de 239,181,933 rands sudafricanos (equivalente a 14,3 millones de dólares) había sido presupuestado para los salarios de los colaboradores.

"El costo estimado del presupuesto se basa en los niveles reales de la brigada de salud cubana según lo determinado por su categoría de registro, que tiene en cuenta los años de experiencia profesional", dijo el ministro.

Se pagarán otros R 734,100 (43 dólares) por el registro en el Consejo de Profesiones de la Salud de Sudáfrica (HPCSA), pero este dinero será recuperado luego por los médicos, dijo Mkhize.

Es una norma que el costo de la inscripción sea pagado por cada profesional de la salud directamente al consejo.

"Sin embargo, según el acuerdo de gobierno a gobierno, el ejecutivo sudafricano pagará la tarifa a la HPCSA y luego deducirá el monto total de la inscripción del primer salario de los profesionales de la salud", dijo el ministro.

Sobre alojamiento de los galenos, Mkhize dijo que la mayoría de las provincias habían firmado acuerdos con diversos proveedores hoteleros por un período de 12 meses. Otras provincias solo han acomodado a la brigada para mayo y junio antes de trasladarlas a distritos y comunidades de puntos críticos.

La mayoría estarán en hoteles, aparthoteles y bed and breakfast durante un año y en otros casos serán los hospitales quienes se harán cargo de encontrarles un alojamiento

Se espera que los médicos se distribuyan en todas las provincias del 1 de julio al 20 de abril de 2021 y luego su alojamiento será provisto por los hospitales de cada localidad.

Sudáfrica es la nación africana más afectada por la pandemia con 50 879 casos confirmados y 1 080 muertes.

Las cifras hechas públicas por el gobierno sudafricano equivalen a US$76 680 anuales para cada uno de los 187 colaboradores. El gobierno cubano no ha aclarado qué porciento de esos US$6,500 mensuales recibirá realmente cada uno.

En las últimas semanas, Cuba ha enviado cientos de médicos a más de una decena de países para ayudar en la lucha contra el coronavirus, una enfermedad que ha colapsado los sistemas sanitarios de países desarrollados. Pero aunque la propaganda de la isla lo presenta como una gigantesca operación de solidaridad, la realidad es que la exportación de servicios médicos no es más que un lucrativo negocio que generó más de 6.400 millones de dólares en 2018.

El gobierno norteamericano y varias ONGs internacionales han denunciado que Cuba utiliza a este personal médico como una masa de trabajo en condiciones de semiesclavitud, y les paga una ínfima parte del salario legalmente previsto por los diferentes gobiernos extranjeros.

 

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Ernesto Hernández Busto

Periodista y ensayista cubano. Fundador del sitio Penúltimos Días.

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