Estatua de Cristóbal Colón en Colombus Circle, Manhattan, NY Foto © Twitter

Autoridades de Nueva York rechazan retirar de Manhattan la estatua de Cristóbal Colón

Tanto el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, como el gobernador del estado, Andrew Cuomo, han defendido esta semana que continúe en pie la famosa estatua de Cristóbal Colón que preside la céntrica rotonda de Columbus Circle, mientras en Estados Unidos aumentan los reclamos para renombrar y eliminar monumentos públicos relacionados con el racismo y la violencia contra las minorías.

Una petición en Change.org ha reclamado el cambio de nombre de la rotonda y la eliminación de la estatua "de la vista del público", pero los comentarios recientes de los funcionarios hacen pensar que todo se quedará tal y como está.

Cuomo dijo en una conferencia de prensa el jueves que sentía que la estatua de Colón, originario de Italia, era un símbolo importante para los italoamericanos.

"La estatua de Cristóbal Colón representa de alguna manera el legado italo-estadounidense en el país, y la contribución italo-estadounidense en este país", dijo. "Entiendo los sentimientos sobre Cristóbal Colón y hay algunos de sus actos que nadie apoyaría, pero la estatua ha llegado a representar y significar agradecimiento por la contribución de los italoamericanos a Nueva York, por eso lo apoyo".

Con menos entusiasmo que Cuomo, el alcalde progresista De Blasio también aboga por dejar las cosas como están.

La estatua está siendo vigilada por la Policía tras los ataques a varias figuras de Colón en distintas ciudades de Estados Unidos, en el marco de las manifestaciones antirracistas que se viven en el país.

No es la primera vez que la estatua de Columbus Circle se ve envuelta en la polémica, pues desde hace años hay grupos que repetidamente han pedido su retirada por el papel de Colón en la colonización del continente americano y la matanza de poblaciones indígenas.

La estatua ya se salvó de la quema en 2018, después de que una comisión de expertos creada por De Blasio para revisar monumentos polémicos en la ciudad recomendara mantenerla en su sitio, aunque añadiendo placas explicativas para aportar contexto y sumando un monumento dedicado a los indígenas, proyecto que por ahora no se ha ejecutado.

"La comisión hizo un trabajo muy cuidadoso, muy extenso. Gente muy buena y comprometida que se preocupa por la comprensión de toda la historia y que se preocupa por la justicia social", explicó este viernes De Blasio preguntado al respecto.

"Yo creo que deberíamos ceñirnos a lo que hizo esa comisión", defendió el alcalde, que dio a entender que el asunto de la estatua de Colón está ahora mismo lejos de sus principales preocupaciones.

Cuando en 2017 se discutió su posible retirada, el gobernador Cuomo se posicionó claramente a favor de su continuidad junto con organizaciones de la comunidad italiana.

Colocada en un pedestal de granito de más de 20 metros de altura, la estatua de mármol fue un regalo hecho a la ciudad en 1892 por comunidades de inmigrantes italoestadounidenses.

En contraste con la postura de Nueva York, la ciudad de Camden (en la vecina Nueva Jersey) retiró en las últimas horas otra estatua de Colón instalada en uno de sus parques tras numerosas peticiones en ese sentido.

De acuerdo con el alcalde de la localidad, Frank Moran, la estatua "había sido durante mucho tiempo un símbolo controvertido", cuya presencia "ha dolido mucho a los residentes de la comunidad".

La acción no fue del agrado de otros residentes de Nueva Jersey, de origen italiano, que han considerado la acción "irrespetuosa" porque es "un importante símbolo" para esa comunidad, según el medio local NJ.com

En los últimos días, manifestantes han atacado varias estatuas del Descubridor en distintos lugares de Estados Unidos como Boston (Massachusetts), Saint Paul (Minesota), Houston (Texas) y Miami (Florida), llegando en algunos casos a derribarlas o decapitarlas.

En Richmond (Virginia), un grupo de manifestantes derribaron y lanzaron a un lago en la noche del martes una estatua de Cristóbal Colón.

La estatua previamente había sido vandalizada con pintura y envuelta en una bandera de EE.UU. en llamas. Los hechos ocurrieron en un céntrico parque de la ciudad en medio de una multitud enardecida.

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