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Científicos de Florida descubren una mutación en el nuevo coronavirus que aumenta su capacidad de infectar células

Un equipo de investigadores de Florida informaron que el nuevo coronavirus SARS-CoV-2 ha sufrido una leve mutación que incrementa su capacidad para infectar las células del organismo humano.

Un comunicado del Instituto de Investigación Scripps explica que los científicos, liderados por la viróloga Hyeryun Choe, encontraron una mutación, identificada como D614G, que incrementa en 4 o 5 veces el número de "espigas funcionales" existentes en la superficie viral. 

Estas pequeñas estructuras, que dan al patógeno forma de corona, son las que le permiten adherirse a la célula, indicó un reporte del canal Telemundo 51

El descubrimiento se hizo mediante varios sistemas de cultivo celular, a través de los cuales se detectó que los virus con esa mutación "son mucho más contagiosos que los que no la tienen". 

La variación también vuelve más flexible esta estructura, dijeron los expertos. 

Choe explicó que las espigas se pegan a los receptores celulares ACE2, y aseguró que la mutación hace que el virus sea "mucho más estable".

La experta subrayó que el SARS-CoV-2 que aparecía en los primeros brotes de COVID-19 no tenía esta característica. 

Aunque en marzo esta mutación aparecía en 1 de cada 4 muestras, para mayo ya podía diferenciarse en el 70 por ciento de las mismas y actualmente es la variante dominante en gran parte del mundo, afirmó por su parte Michael Farzan, coautor de la investigación y copresidente del Departamento de Inmunología y Microbiología de Scripps.

La investigación se hizo con virus inocuos diseñados para producir proteínas claves del coronavirus.

Los científicos dicen que se necesitan estudios adicionales para determinar si la efectividad de este cambio en la partícula viral para contagiar las células sucede también en "el mundo real".

El nuevo coronavirus fue detectado a fines de noviembre en la ciudad china de Wuhan, en un hombre que presentó los primeros síntomas el día 20 de ese mes.

Muy pronto la cifra de infección se elevó causando más de 3.000 muertos en ese país y contagiando a la mayoría de las naciones del orbe. 

Actualmente el país con más casos de coronavirus es Estados Unidos, con 2.071.782 infectados y 115.347 muertes por la enfermedad. 

La cifra a nivel mundial es de 7.757.740 casos confirmados y 429.161 decesos, según el mapa en tiempo real de la universidad Johns Hopkins, de Estados Unidos.  

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