Una oficina de la Voz de las Américas Foto © VOA website

Renuncian directores de Voz de las Américas tras nombramiento de nuevo ejecutivo

Las dos principales editoras de Voice of America (VOA/Voz de las Américas) renunciaron este lunes en medio de las críticas de la Casa Blanca a la agencia de noticias financiada por el gobierno norteamericano pero con una política editorial independiente.

No quedó claro de inmediato por qué la directora de VOA, Amanda Bennett, y la subdirectora Sandy Sugawara presentaron sus renuncias. Según el diario norteamericano The Washington Post, ambas funcionarias firmaron una nota que decía "Es hora de irnos", pero no mencionaron ninguna razón específica salvo una alusión a la llegada de Michael Pack, un nuevo funcionario designado por Trump para dirigir la Agencia de Medios Globales de EE. UU.

En un mensaje de despedida al personal, Bennett y su adjunta Sugawara, evitaron el tema de las tensiones con la administración Trump. En cambio, aseguraron que Pack tiene "el derecho de reemplazarnos".

"Michael Pack juró ante el Congreso respetar y honrar el cortafuegos que garantiza la independencia de V.O.A., que a su vez desempeña el papel más importante en la impresionante confianza que nuestro público de todo el mundo tiene en nosotros", escribieron.

A principios de este mes, el Senado confirmó a Michael Pack, un cineasta conservador, para dirigir la agencia que supervisa VOA y también las emisiones de Radio y TV Martí.

Trump ha elogiado públicamente a Pack, pero su nominación se había retrasado en el Senado luego que los demócratas plantearan preguntas sobre presuntas irregularidades financieras en su compañía de producción cinematográfica sin fines de lucro.

La partida de las dos periodistas se produce en medio de preocupaciones dentro de la agencia sobre un mayor control de la administración Trump de la política informativa de VOA.

La Casa Blanca lanzó en abril un sorprendente ataque público contra VOA, acusándola de promover la propaganda del gobierno chino en sus informes sobre el brote de coronavirus. También dijo que VOA compartía las opiniones de los regímenes de países hostiles hacia Estados Unidos, como Irán.

Una semana después, el presidente Trump volvió a criticar el trabajo periodístico de la agencia.

"Si oyen lo que está transmitiendo La Voz de las Américas, es repugnante. Las cosas que dicen son repugnantes para nuestro país", aseguró el presidente un una conferencia de prensa.

Si la relación de la organización con la actual administración ya estaba agrietada, durante el fin de semana se desarrolló una nueva polémica. Después que trascendiera que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) habían dado instrucciones a su personal de comunicaciones para que denegara entrevistas a los reporteros de VOA, Bennett emitió una declaración enérgica que condenaba las restricciones.

"Esfuerzos como los descritos en el memorando de los CDC pueden resultar en el tipo de efecto escalofriante en nuestro periodismo que vemos regularmente en los mercados a los que transmitimos y que no tienen prensa libre", escribió.

VOA, con 1 100 periodistas y un presupuesto anual de $ 250 millones, es uno de los conglomerados noticiosos más grandes del mundo. Fue fundado en 1942 para contar la "historia de Estados Unidos" y para contrarrestar la propaganda nazi. Actualmente produce audio, televisión y noticias digitales en 47 idiomas, distribuyéndolos por todo el mundo, particularmente en países donde los gobiernos autoritarios suprimen los medios independientes. Aunque financiado por el Congreso, es oficialmente independiente del gobierno de Estados Unidos.

Bennett fue editora del Philadelphia Inquirer y el Lexington Herald-Leader de Kentucky. Compartió un Premio Pulitzer en 1987 por un reportaje en el Wall Street Journal. También dirigió una investigación ganadora del Pulitzer del Servicio de Inmigración y Naturalización como editora del Oregonian en Portland.

Sugawara trabajó anteriormente como reportera y editora en The Post. Comenzaron a trabajar en VOA en 2016, ocupándose las operaciones y la tecnología de información de la agencia.

Hasta el momento, no se han nombrado sustitutos para sus puestos.

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