Muchos negocios de Miami no han soportado el cierre prolongado Foto © Twitter

El desempleo en Florida registró cifra récord en mayo

La tasa de desempleo de Florida alcanzó en mayo la cifra récord de 14.5% mientras el estado aún se tambalea por los cierres económicos que ha provocado el brote de coronavirus.

Según el Departamento de Trabajo de EE. UU., la tasa aumentó ligeramente en comparación con el 13.8% reportado por el estado sureño en abril.

Antes de que el coronavirus golpeara y devastara las industrias de turismo, el comercio minorista y otras industrias floridanas, la tasa de desempleo en febrero había sido de apenas un 2.8%.

Un total de 1.3 millones de residentes en el estado informaron el mes pasado que no tenían trabajo, y solo Minnesota mostró un aumento porcentual más alto, dijo la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Diez estados tienen tasas de desempleo más altas que la Florida, incluyendo Nevada (25.3%) y Hawai (22.6%), que también dependen en gran medida del turismo.

Florida, el tercer estado más poblado de la nación con 21.3 millones de habitantes, ha eliminado cerca de 850,000 empleos en comparación con mayo del 2019, y el desempleo del estado está en niveles no vistos desde la Gran Depresión de la década de 1930. Antes de abril, el desempleo más alto que ese estado había visto desde la Segunda Guerra Mundial había sido del 11,3% a principios de 2010.

Aunque el porcentaje de esa fuerza laboral desempleada ha crecido, la cantidad bruta de personas con trabajo aumentó, pasando de 8,16 millones a 8,3 millones. En febrero, 10.1 millones de floridanos tenían trabajo.

Además, tres de los cuatro parques temáticos más grandes de Florida reabrieron con restricciones este mes: Universal Orlando, Busch Gardens Tampa Bay y SeaWorld. Está previsto que el parque más grande, Walt Disney World, vuelva a abrir el próximo mes. Todos cerraron en marzo y emplean a más de 100,000 personas en total.

"Es un buen comienzo, tenemos mucho más por hacer", dijo el gobernador Ron DeSantis en una conferencia de prensa este viernes en Miami.

Algunos economistas creen que las cifras de mayo son el punto de inflexión y que a partir de ahora comenzará la recuperación, pero otros no están tan seguros de cuánto tiempo llevará normalizar la situación económica. Muchos turistas tardarán en reanudar sus viajes a la Florida y muchas empresas locales, como los restaurantes, todavía están restringidas al 50 % de capacidad.

La crisis ha golpeado duro a los floridanos, y sus finanzas personales empeoraron por el colapso de varias semanas del sistema de registro de seguro de desempleo en línea del estado, que dejó a cientos de miles en espera de recibir pagos.

Muchos camareros y personas que dependían de la economía de servicios han visto sus vidas descarriladas por los cierres, las restricciones, las deudas y los pagos pendientes.

La economía no ha ido mejor para las pequeñas empresas. Los gimnasios de Miami, por ejemplo, reabrieron sus puertas hace dos semanas después de tres meses, pero el estado exige que mantengan su capacidad por debajo del 50% para ayudar a evitar la propagación viral. Una cuarta parte de sus miembros han cancelado sus inscripciones, mientras que muchos entrenadores han tenido que recurrir a las clases en línea para complementar sus negocios.

En la Florida los registros de desempleo se habían disparado desde abril.

La cifra de personas en Estados Unidos que pidieron ayuda por desempleo fue menor a 2 millones la semana pasada, por primera vez desde mediados de marzo, pero sigue siendo muy alta en momentos en que las empresas se ajustan a un escenario que ha cambiado drásticamente por causa del COVID-19.

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Ernesto Hernández Busto

Periodista y ensayista cubano. Fundador del sitio Penúltimos Días.

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