Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson, en Atlanta (referencia) Foto © Wikimedia

El coronavirus habría infectado a más de 20 millones de personas en EE.UU.

WASHINGTON (Reuters) - Expertos del gobierno creen que más de 20 millones de estadounidenses podrían haber sido infectados por el coronavirus, 10 veces más que las cifras oficiales, lo que indica que hay muchas personas sin síntomas o que han tenido la enfermedad, dijeron autoridades de alto rango.

La estimación, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés), se basa en pruebas serológicas utilizadas para determinar la presencia de anticuerpos que muestran si una persona ha tenido la enfermedad, dijeron los funcionarios.

Las autoridades, que hablaron ante un pequeño grupo de periodistas en la noche del miércoles, dijeron que la estimación se basa en la cantidad de casos conocidos, entre 2.3 millones y 2.4 millones, multiplicados por la tasa promedio de anticuerpos vista en las pruebas serológicas, cerca de un promedio de 10 a 1.

"Si multiplicas los casos por esa tasa, así obtienes la cifra de 20 millones", dijo una autoridad.

Si resulta cierta, la estimación sugeriría que el porcentaje de muertes por la enfermedad en Estados Unidos es menor que lo pensado. Más de 120 mil estadounidenses han fallecido debido a la enfermedad desde que comenzó la pandemia previamente este año.

La estimación se conoce en momentos en que autoridades del gobierno destacan que muchos casos nuevos se dan en gente joven que no muestra síntomas y muchos no saben que están enfermos.

Las autoridades dijeron que la gente joven sin síntomas, pero que está en contacto regular con población vulnerable, debería realizarse exámenes de manera proactiva para asegurarse de que no están propagando la enfermedad.

"Hemos escuchado de Florida y Texas que cerca de la mitad de los nuevos casos que se reportan corresponden a gente de menos de 35 años, muchos de ellos asintomáticos", dijo un funcionario.

Los CDC han enviado 40 equipos de respuesta para ayudar a lidiar con los brotes, agregaron.

Más de 36.000 casos nuevos de COVID-19 se registraron en todo el país el miércoles, apenas por debajo del récord de 36.426 anotado el 24 de abril, concentrados en estados que no sufrieron brotes muy grandes en un inicio o que decidieron levantar muy pronto las restricciones para frenar la propagación del virus.

(Reporte de Steve Holland; Editado en Español por Ricardo Figueroa)

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