Construcción de una casa en Florida (imagen de referencia). Foto © Public Domain Pictures

Gobernador de Florida firma ley que obliga a verificar el estado migratorio de los trabajadores

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, firmó el martes una legislación que hará a empleadores del gobierno y algunas empresas privadas usar un sistema electrónico federal conocido como E-Verify para comprobar el estado migratorio de los nuevos trabajadores.

Dicho proyecto de ley entra en vigencia desde este miércoles y fue firmado por el gobernador en su oficina de Tallahassee, junto con los promotores republicanos de la medida, el senador Tom Lee y el representante Cord Byrd.

“Dada la alta tasa de desempleo debido a COVID-19, es más importante que nunca garantizar que los residentes legales del estado se beneficien de los trabajos disponibles a medida que Florida continúe reabriendo de manera segura e inteligente”, dijo la portavoz de DeSantis, Helen Ferré.

Por su lado, el gobernador decidió firmar la propuesta sin recurrir a comparecencias públicas, por lo cual no ofreció rueda de prensa ni declaraciones. Tampoco emitió un comunicado de prensa al respecto, señalan medios como CBS.

De momento, se conoce que el proyecto de ley requerirá que todos los empleadores públicos, como los distritos escolares locales, las universidades públicas, agencias estatales y sus contratistas privados utilicen E-Verify, un sistema administrado por el Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU.

A menos que tengan contrato con un empleador público o soliciten incentivos financiados por los contribuyentes a través del Departamento de Oportunidades Económicas del estado, los empleadores privados no tienen la obligación de utilizar el sistema a partir de este 1 de julio. ´

Estimaciones previas indicaron que Florida podía perder hasta 253 500 empleos si se aprobaba el proyecto de ley como parte del programa migratorio E-Verify. Un informe divulgado este martes por el grupo proinmigrante FWD.us., enumeraba que los sectores de la agricultura, el turismo y la construcción serían los más afectados por la iniciativa, provocando el rechazo de sus representantes.

La normativa SB 664, acordada con anterioridad, también permitirá que el gobierno audite de manera aleatoria a las empresas que optan por no usar el programa federal E-Verify. La implantación del E-Verify fue uno de los temas de la campaña electoral de DeSantis, en correspondencia con la política migratoria de la administración de Donald Trump, con quien el gobernador de Florida sostiene estrechas alianzas.

Las empresas privadas que no usen E-Verify deberán mantener un registro de tres años de los documentos que los empleados usan para completar los formularios "I-9", que el gobierno federal usa para verificar las identidades de los trabajadores, informa CBS.

Según la ley, que representa un cambio significativo en las prácticas de contratación de todos los organismos gubernamentales del estado, los empleadores públicos y sus contratistas tendrán hasta enero de 2021 para registrarse y usar E-Verify o no se les permitirá sellar nuevos contratos.

Cord Byrd aseguró que la nueva ley ayudará a los floridanos que han perdido sus empleos debido a los cierres generalizados que ha provocado la COVID-19. “Creo que se está poniendo énfasis en la contratación de floridanos y aquellos que están legalmente en el país”, dijo.

“Solo quiero recordarnos que cuando tenemos un sistema que comete grandes errores, es el individuo quien sufre”, expresó el líder de la minoría del Senado, Audrey Gibson, demócrata de Jacksonville, en medio de una discusión sobre la legislación en febrero pasado.

En 2019, DeSantis promulgó una prohibición estatal para las llamadas “ciudades santuario”, que limitan su cooperación con las leyes locales de inmigración, permitiendo que se protejan inmigrantes indocumentados de una posible deportación o arresto.

E-Verify es un programa voluntario, pero los empleadores con contratos o subcontratos federales que contengan la cláusula del Reglamento de Adquisiciones Federales (FAR, por sus siglas en inglés) de E-Verify, están obligados a inscribirse en este métofo como condición para la contratación federal.

A los empleadores también podría requerírseles participar en E-Verify si sus estados tienen una legislación que obligue el uso de E-Verify, como condición para la licencia comercial.

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Maykel González

Periodista de Cibercuba. Graduado de Periodismo por la Universidad de La Habana (2012). Cofundador de la revista independiente El Estornudo.

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