Cementerio en Brasil, uno de los países más afectados por la pandemia Foto © Twitter

América Latina y el Caribe ya es la región con más muertes por coronavirus

Latinoamérica y el Caribe se convirtieron este viernes en la región del mundo con más fallecidos por el nuevo coronavirus, al sumar 213.120 decesos y superar el número de muertos registrado en Europa, según un conteo de AFP basado en datos oficiales.

Con 213.120 muertos por el nuevo coronavirus, América Latina sobrepasó los 212.660 decesos acumulados en Europa, según el balance.

El 44% de las muertes por COVID-19 ocurridas en el mundo en los últimos siete días se registraron en América Latina y el Caribe (unas 18.300 de un total de 41.500).

La región es también la que registra mayor cantidad de infecciones en el marco de la pandemia, con 5,3 millones, buena parte de ellas en Brasil.

El gigante sudamericano, con 2,96 millones de contagios detectados y más de 99.500 muertes en una población de 212 millones de habitantes, es el segundo país del mundo más afectado en términos absolutos, solo por detrás de Estados Unidos.

El presidente brasileño, Jair Bolsonaro, anunció el jueves la liberación de 1.900 millones de reales (unos 365,3 millones de dólares) para todo el proceso de finalización de la vacuna importada del Reino Unido y para la producción inicial propia, en 2021, por parte de la Fundación Oswaldo Cruz.

En tanto, México, con 128,8 millones de habitantes, superó el jueves las 51.300 defunciones y alcanzó los 469.407 casos del virus, según cifras oficiales.

En Cuba se confirmaron este viernes 54 nuevos casos de coronavirus, de acuerdo con cifras del Ministerio de Salud Pública. En la actualidad, hay 310 casos activos en el país y seis personas en estado grave, lo que no ocurría desde abril, cuando Cuba llegó al pico de la epidemia.

La región es también una de las que más ha sufrido las consecuencias económicas de la pandemia, según un reciente informe de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe.

La secretaria ejecutiva de ese organismo de las Naciones Unidas explicó que el desplome en las importaciones y exportaciones se produjo en el marco de un comercio mundial que acumula una caída del 17% entre enero y mayo.

La mayor contracción de las exportaciones entre enero y mayo de este año se produjo en la Comunidad Andina con un 23%, mientras que el valor de las exportaciones del MERCOSUR se redujo en un 12% y el de México disminuyó un 20,8%, debido principalmente al desplome de los envíos manufactureros.

Los únicos cuatro países que aumentaron sus exportaciones durante este periodo fueron centroamericanos: Costa Rica (2%), Honduras (2%), Guatemala (3%) y Nicaragua (14%).

La CEPAL atribuyó este aumento a una combinación de factores que incluye “mayores ventas de suministros médicos y equipos de protección personal (especialmente mascarillas), de productos agrícolas (cuya demanda no se ha visto tan afectada por la pandemia), y la relativa resiliencia que ha mostrado el comercio intracentroamericano.”

Las únicas exportaciones de bienes que lograron un tímido aumento fueron las agrícolas y las agropecuarias -0,9%-, mientras que la minería y el petróleo y las manufacturas, con caídas del 25,8% y 18,5% respectivamente, sufrieron pronunciados descensos.

La baja en las importaciones en los cinco primeros meses del año también afectó a todos los países de la región, con un 17,1%, y en todas sus categorías (bienes de capital, insumos intermedios, bienes de consumo y combustibles, esta última la más afectada de todas con una caída del 34%), producto de la profunda recesión por la que atraviesa la región.

El informe también destacó que el “colapso del turismo desploma las exportaciones de servicios”, especialmente en el Caribe, y que el comercio intrarregional también sufrirá una fuerte contracción del 23,9%, especialmente de manufacturas.

“El tráfico aéreo regional sufrió un verdadero derrumbe en este período: -95% en pasajeros y -46% en carga, siguiendo la tendencia mundial, mientras que el cierre de actividades productivas, medidas sanitarias más estrictas y obstáculos administrativos han frenado también al transporte terrestre”, señala el resumen.

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