Cruceros Fred Olsen Cruise Lines Foto © Fred Olsen Cruise Lines

Compañía noruega de cruceros elige a Cuba como su nueva base en el Caribe

La compañía noruega de cruceros Fred Olsen Cruise Lines, cuya nave MS Braemar atracó en marzo último en el Mariel con personas contagiadas de coronavirus, eligió al puerto de La Habana como su base de embarques y desembarques en el Caribe para la temporada 2021-2022.

"Utilizar La Habana, Cuba, como nuestra nueva base de cambio nos permite mostrar realmente el Caribe en todo su esplendor. También significa que podemos ofrecer estadías prolongadas en La Habana para que nuestros huéspedes tengan suficiente tiempo para disfrutar de esta vibrante ciudad, con salidas nocturnas o pernoctar cuando sea posible", afirmó en un comunicado Clare Ward, directora de producto y servicio al cliente de la empresa naviera.

"La Habana siempre ha tenido altos índices de satisfacción de los huéspedes en nuestros viajes, por lo que es genial poder ofrecerles más oportunidades de explorar este maravilloso puerto", subrayó la ejecutiva.

Anunció que "Fred", un crucero virtual diseñado por Olsen, navegará esta semana alrededor de la capital cubana para marcar el nuevo puerto.

La empresa de cruceros, con sede en Reino Unido, se encuentra relanzando sus itinerarios para el próximo año y ya anuncia a Cuba como uno de sus destinos principales en el Caribe. 

"Descubra islas paradisíacas, ciudades cautivadoras y una gran cantidad de experiencias simplemente inolvidables mientras navega por la mitad del mundo a través de los archipiélagos del Caribe", puede leerse en uno de los anuncios de su página web.

El texto invita al turista a que disfrute "el estilo de vida relajado de Barbados; elija entre las 365 playas soleadas de Antigua; explore la fascinante historia pirata de Tortola y pruebe el auténtico ron caribeño en Road Town; y deléitese con la relajación pura en Grand Turk, antes de visitar Cuba".

"No pierda la oportunidad de explorar La Habana a través de un icónico automóvil clásico", detalla la publicidad cuya foto de portada es una calle de Centro Habana con un automóvil clásico en primer plano.

El pasado 18 de marzo el gobierno cubano autorizó la evacuación hacia Reino Unido de 682 pasajeros y 360 tripulantes del crucero británico MS Braemar, el cual traía numerosos viajeros contagiados con coronavirus a bordo.

"Al menos cinco personas están enfermas y hay 22 viajeros y 21 tripulantes que están aislados por los síntomas que presentan", había informado entonces Fred Olsen Cruise Lines, propietaria del buque.

En pocas horas el barco ancló en el Puerto del Mariel, a unos 50 kilómetros al oeste de la capital, y las autoridades de la isla trasladaron a los pasajeros y tripulantes hasta el aeropuerto, donde esperaban seis vuelos chárters para trasladarlos a Reino Unido.

Varios países de la región se habían negado a autorizar el atraco de la nave por miedo a la pandemia de COVID-19, e incluso los cubanos se mostraron divididos en las redes sociales ante la decisión de permitir la entrada de un barco con casos positivos del nuevo virus. 

Esta acción fue ampliamente utilizada por el régimen cubano para anclar su propaganda como ejemplo de su "solidaridad" y "práctica humanista", aunque de manera oficial nunca se reveló el monto que cobró por la operación.

Fuentes consultadas por CiberCuba aseguraron que el gobierno de Cuba recibió más de dos millones de dólares por la evacuación del crucero MS Braemar.

Aún no se sabe qué repercusiones tendrá la decisión de la compañía noruega, cuando la administración estadounidense de Donald Trump ha prohibido los viajes de cruceros, yates y aviones privados a la Isla, a fin de presionar al régimen de La Habana y limitar la entrada de ingresos a sus arcas.

Fred Olsen Cruise Lines es una empresa de propiedad noruega con sede en Reino Unido, que a lo largo de 170 años ha operado numerosos navíos, y actualmente trabaja con barcos con capacidad para menos de 1.500 pasajeros.

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