Delfín encontrado en isla de Mauricio, África Oriental Foto © Greenpeace África

Investigan misteriosa muerte de 40 delfines en la isla de Mauricio tras derrame de petróleo

Al menos 40 delfines han sido encontrados muertos en aguas cercanas a la Isla de Mauricio, en África Oriental, luego de que un barco japonés derramara toneladas de petróleo en la zona.

Sin embargo, pescadores locales y activistas de organizaciones como Greenpeace, que han capturado los cuerpos flotantes de los cetáceos, esperan los resultados de las autopsias que serán realizadas por el Departamento de Pesca local para determinar la causa de las muertes.

Hasta ahora un gran misterio envuelve los decesos de estos magníficos animales, porque al ser rescatados sus cadáveres presentaban heridas, pero ningún rastro de hidrocarburo, informó la agencia de noticias Reuters.

Desgarradoras imágenes de este medio muestran a grupos de pescadores y activistas defensores de los animales intentando recuperar los cadáveres, que flotan en las aguas que bordean a la isla o simplemente aparecen abandonados en las playas.

Greenpeace expresó en Twitter que "independientemente de si el derrame de petróleo causó esto, tal desastre no debe volver a ocurrir".

Hasta el jueves pasado los vecinos de la costa sudeste de Mauricio habían encontrado 25 animales muertos, pero Greenpeace confirmó en la mañana de este sábado la cifra de 38 y finalmente, en la tarde, fueron encontrados otros dos delfines sin vida. 

"Los productos tóxicos que han contaminado el mar son un veneno muy poderoso. Es probable que haya varios efectos a largo plazo para toda la biodiversidad marina", alegó el destacado oceanógrafo Vassen Kauppaymuthoo. 

Los hechos comenzaron a registrarse tras el desastre ecológico ocasionado por el derrame de combustible del buque MV Wakashio, un granelero japonés de bandera panameña, que encalló el pasado 25 de julio en los arrecifes de Pointe-d'Esny, en el sureste de la isla.

Este accidente constituye el peor desastre ecológico en la historia de Mauricio y sus causas no se han determinado todavía.

Los especialistas apuntan que pudo deberse a un fallo mecánico o a un error humano, dada la cercanía a la costa con que navegaba esta embarcación de unos 300 metros de eslora.

La embarcación viajaba de China rumbo a Brasil y no transportaba carga alguna. Sin embargo, llevaba más de 200 toneladas de diésel y 3 800 de fuel para consumo propio. 

Al momento del accidente el barco se partió en dos, y desde entonces dos embarcaciones han logrado arrastrar la proa del granelero unos 15 kilómetros mar adentro, donde será hundida el próximo lunes a unos 3 180 metros de profundidad en el océano Índico.

El pasado año la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera (NOAA) de Estados Unidos investigó la repentina muerte de más de 270 delfines nariz de botella en la costa del Golfo de México, al parecer debido al contacto con agua dulce por las fuertes lluvias en el país.

En esa ocasión 279 delfines fueron hallados varados en la costa sur estadounidense, entre los estados de Florida y Luisiana, de los cuales el 98 por ciento murieron.

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