Departamento de Estado de Estados Unidos, en Washington DC. Foto © Departamento de Estado

EE.UU. ordena priorizar trámites de ganadores de Lotería de Visas, pero los cubanos siguen sin solución

El gobierno de Estados Unidos ordenó a sus embajadas y consulados priorizar la tramitación de solicitudes para los ganadores de la Lotería de Visas 2020 (DV-2020) y recomendó a los cubanos con visas de inmigrante vencidas ponerse de inmediato en contacto con las sedes diplomáticas donde les fueron emitidas.

En respuesta a una reciente orden judicial que favorece a los seleccionados por la lotería de visas por encima de la proclama presidencial para impedir temporalmente la entrada de inmigrantes al país, el Departamento de Estado dijo que procesará los casos pendientes de manera expedita antes de la fecha límite del 30 de septiembre.

“El 4 de septiembre de 2020, el tribunal federal en el Distrito de Columbia dictaminó que el Departamento de Estado debe hacer esfuerzos de buena fe para procesar rápidamente y adjudicar las solicitudes de Visa de Diversidad 2020 (DV-2020) antes del 30 de septiembre de 2020, a pesar de la Proclamación Presidencial 10014 [del pasado abril]. Por lo tanto, se ha ordenado a las embajadas y los consulados que den prioridad a la tramitación de los solicitantes de la DV-2020, cuando las condiciones sanitarias y los recursos del lugar lo permitan”, dijo a CiberCuba un alto funcionario de esa dependencia gubernamental.

El funcionario explicó que los solicitantes cuyos casos hayan sido programados en fechas previas para citas de entrevista en una embajada o consulado de Estados Unidos en el extranjero, incluso aunque hayan sido canceladas, deben dirigirse directamente a esas oficinas diplomáticas para obtener más información sobre su caso.

“Si una sede consular no puede tramitar los casos debido a las condiciones sanitarias locales y a las limitaciones de recursos, el solicitante podrá pedir que se le transfiera a otra sede. Los solicitantes pueden pedir un traslado poniéndose en contacto directamente con el lugar deseado”, agregó el funcionario en un correo electrónico.

El procedimiento aplica para los ganadores de la lotería de visas del pasado ciclo (DV-2020) y los seleccionados en el sorteo DV-2021, que apenas comienzan ahora a gestionar sus documentos para emigrar a Estados Unidos, así como para otros inmigrantes con casos pendientes.

“Un visado de inmigrante suele tener una validez de hasta seis meses a partir de la fecha de expedición, a menos que su examen médico expire antes, lo que puede hacer que su visado sea válido por menos de seis meses. Los solicitantes cuyos visados de inmigrante hayan caducado deben ponerse en contacto con la embajada o el consulado que haya expedido el visado, aunque no podremos atender todas las peticiones de traslado”, advirtió el funcionario.

Pero la situación para los cubanos que residen en la isla es particularmente compleja.

Más de 1.350 cubanos ganadores de la Lotería de Visas 2020 se han visto impedidos de procesar sus peticiones no solo por la proclama presidencial, sino también por el cierre de los viajes al exterior desde el pasado marzo.

El sorteo DV-2020 benefició a 2.703 cubanos, la cifra de boletos ganadores más alta de la década para los participantes de la isla, y otros 1.235 resultaron triunfadores en el DV-2021, los que tendrán hasta septiembre del año entrante para procesar sus requisitos de entrada a Estados Unidos.

Debido a las restricciones de personal diplomático en La Habana, desde 2018 los cubanos que optan por visados de inmigrante procesan sus solicitudes en la embajada estadounidense en Guyana, lo cual dificulta y encarece los trámites reglamentarios.

El panorama no deja muchas alternativas, pues las fronteras de Cuba continúan cerradas hasta nuevo aviso y la embajada estadounidense en La Habana tiene paralizado el otorgamiento de visados de inmigrante y visitas mucho antes de la crisis del COVID-19.

La Embajada de Estados Unidos en La Habana señaló este viernes que si un solicitante cubano de la Lotería de Visas se encuentra físicamente en Cuba, el Consulado en Georgetown no podrá programar su entrevista a menos que se levantaran las restricciones de espacio aéreo, tanto para Cuba como para Guyana antes del próximo 30 de septiembre.

Pero el gobierno cubano no tiene planes de abrir sus fronteras al menos hasta octubre en medio de un rebrote de focos de coronavirus en La Habana y otras provincias del país.

Las autoridades estadounidenses indicaron que si los solicitantes cubanos pueden proporcionar pruebas de tener un vuelo reservado a Guyana antes del 30 de septiembre, la embajada de Estados Unidos en Georgetown les dará una cita, aunque deben tener en cuenta que el gobierno guyanés tiene restricciones de viaje y requisitos de cuarentena para los viajeros.

La única esperanza para los cubanos de la Lotería de Visas 2020 es que el juez federal Amit P. Mehta pueda prolongar el plazo del 30 de septiembre para el procesamiento de solicitudes. El tribunal volverá a examinar el asunto el próximo 25 de septiembre, cuando el Departamento de Estado presente un informe sobre el estatus de los casos pendientes.

Si la orden de Mehta no se extiende más allá del 30 de septiembre, los cubanos con boletos ganadores no tendrán opciones para procesarlos y perderían su derecho de elegibilidad para emigrar a Estados Unidos.

El Buró de Asuntos Consulares del Departamento de Estado dijo en un comunicado que utilizará el siguiente plan de prioridades para los solicitantes de visados de inmigrantes, de acuerdo con la orden judicial y las leyes vigentes:

1. Las personas que fueron nombradas demandantes en el caso Gómez vs. Trump y sus acompañantes (pendientes de la Lotería de Visas 2020).

2. Solicitantes que ya han sido entrevistados y buscan superar una denegación anterior.

3. Solicitantes que tenían programadas entrevistas en marzo, abril o mayo y sus citas fueron canceladas debido a la pandemia de COVID-19 y a la suspensión mundial de la tramitación rutinaria de visados.

4. Solicitantes cuyos casos están pendientes en el Centro Consular de Kentucky y obtienen citas en sedes diplomáticas con capacidad adicional para tramitar las solicitudes y que no están incluidos en las tres categorías anteriores.

Otras aclaraciones emitidas en el comunicado incluyen:

  • Aunque a los solicitantes de la DV-2020 se les puede expedir una visa de inmigrante en virtud de la orden judicial, la Proclamación Presidencial sigue en vigor hasta el 31 de diciembre de 2020, y puede ser prorrogada. Por lo tanto, a menos que el beneficiario de una visa DV también cumpla con la excepción de la proclama, no podrá viajar a Estados Unidos si estuvo físicamente presente en China, Irán, el área Schengen de Europa, Reino Unido, Irlanda o Brasil en los 14 días previos a la entrada a territorio estadounidense.
  • Los solicitantes de la DV-2020 cuyas visas expiren antes del 31 de diciembre de 2020 no podrán inmigrar con esa visa, a menos que estén exentos de la Proclamación presidencial, y no se les podrá expedir una nueva visa después del 30 de septiembre de 2020. 
  • Si los solicitantes de la DV estaban en Estados Unidos, o tenían una visa de inmigrante válida el 23 de abril, cuando fue emitida la Proclamación Presidencial, están exentos de la restricción migratoria. 
  • Los solicitantes de DV que tenían visas válidas el 23 de abril  pero que no pudieron viajar y cuyas visas han expirado desde entonces, pueden volver a recibir una visa de DV antes del 30 de septiembre de 2020.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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