Una de las candidatas a oficiales entrenadas en Cuba Foto © defenceweb.co.za

Una veintena de oficiales entrenados en Cuba son candidatos a la Fuerza Aérea de Sudáfrica

Un total de 27 candidatos a oficiales de la Fuerza Aérea de Sudáfrica (SAAF) fueron recibidos en su país tras haber completado cursos de capacitación en Cuba, en disciplinas como ingeniería, aviación, control del tráfico aéreo y especialidades técnicas. 

El jefe de la SAAF, el teniente general Zimpande Msimang, les dio la bienvenida el viernes en el Air Force College, de Petroria, y aprovechó para reconocer las “buenas relaciones entre los dos países”.

Msimang explicó que cuando la democrática Fuerza de Defensa Nacional Sudafricana celebró acuerdos bilaterales con las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR) de Cuba para crear oportunidades de estudio, la SAAF aprovechó la oportunidad con los brazos abiertos.

Aludió al papel desempeñado por Cuba durante la lucha por la liberación de Sudáfrica, e incluso citó a Fidel Castro, según reseña el portal de asuntos militares DefenseWeb.

El general aprovechó para lanzar un desafío al Consejo de Mando de la Fuerza Aérea de Sudáfrica, al que indicó que es su deber asegurarse de que esos jóvenes candidatos a oficiales sean educados y se les permita reinvertir sus conocimientos adquiridos en Cuba en la SAAF.

Los cursos estaban integrados por unos 350 oficiales, de los cuales aproximadamente 150 eran extranjeros, de países como Venezuela, Angola y Vietnam.

“Identificamos a hombres y mujeres jóvenes y disciplinados para que se capaciten en Cuba, donde estarían inmersos en una cultura, estructura social y panorama político diferente”, dijo el alto cargo militar sudafricano al rememorar el momento de la elección de los candidatos.

El militar añadió que en 2014 enviaron a 27 candidatos a cursar en Cuba especialidades en los campos de la ingeniería aeronáutica, el control del tráfico aéreo y la formación de pilotos.

Msimang destacó que los estudiantes vivieron en la isla el huracán Irma -en septiembre de 2017- que les sirvió para aprender importantes habilidades de supervivencia. El militar destacó que esperan más graduados en 2021, 2022 y 2026.

Tras un pasado marcado por grandes diferencias, entre ellas la condena de Cuba al régimen del apartheid en Sudáfrica, las relaciones entre ambos países han mejorado notablemente en el transcurso del presente siglo.

Cuba y Sudáfrica lucharon entre sí en la Guerra Civil de Angola hasta 1988. El gobierno de Sudáfrica apoyó a la Unión Nacional para la Independencia Total de Angola (UNITA) mientras que Cuba respaldó al Movimiento Popular para la Liberación de Angola (MPLA).

En 1988 los tres países firmaron los Acuerdos de Nueva York, que determinaron la retirada de las tropas cubanas de Angola a cambio de que Sudáfrica otorgara la independencia a Namibia.

Desde mediados de la década del 90, el gobierno cubano ha enviado médicos a Sudáfrica de forma sistemática.

También cientos de estudiantes sudafricanos de Medicina se han formado en Cuba en los últimos años. En 2013, más de un centenar de alumnos sudafricanos de esa carrera se declararon en huelga por estipendios más altos y más variedad en comidas.

En abril de este año, el gobierno cubano envió a Sudáfrica una brigada médica compuesta por 217 profesionales sanitarios para combatir el coronavirus. 

El ministro de salud, Zweli Mkhize, reveló entonces que los médicos cubanos enviados a Sudáfrica le costarían al estado poco más de 239 millones de rands ($14,3 millones de dólares) por concepto de salarios.

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