Caracol cola de cuerno, especie invasora en la Florida Foto © Florida Department of Agriculture and Consumer Services

Encuentran especie invasora de caracol en Miami-Dade con potencial peligro para la salud humana

Especialistas han detectado una nueva especie invasora en el sur de la Florida. Esta vez se trata del caracol “cola de cuerno”, nunca antes visto en Estados Unidos y que entraña peligros para la salud de las personas y otras especies.

El caracol cola de cuerno, o Macrochlamys fue encontrado en Coconut Grove, Miami-Dade, por un entusiasta de los gasterópodos que envió la criatura a la Universidad de Florida para una identificación positiva.

“El caracol cola de cuerno es una plaga invasora con el potencial de causar serias implicaciones para la salud de los floridanos”, dijo la comisionada del Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida, Nikki Fried.

“Nuestra División de Industria Vegetal y el Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA-APHIS) continúan monitoreando esta amenaza y trabajando en la creación de un plan para detener su propagación en la Florida”.

La FDCAS dijo que el caracol cola de cuerno es una plaga conocida en India que se alimenta de una variedad de cultivos comerciales. Desde que se identificó el primero, WTSP informó que se ha puesto en marcha un programa para estudiarlos, controlarlos y erradicarlos para detener la propagación.

El caracol cola de cuerno se alimenta de una amplia variedad de cultivos comerciales, que incluyen lechuga, frijoles, ñame, crisantemos y otros. "Son comedores voraces, más activos durante la noche y después de la lluvia", describieron los funcionarios de la entidad en un comunicado de prensa.

"Prefiere lugares frescos y húmedos, por lo que se puede encontrar debajo de macetas o en suelo húmedo. Durante el clima seco y caluroso, pueden excavar en el suelo". El caracol cola de cuerno, recibe su nombre de la protuberancia carnosa puntiaguda (cuerno caudal) en la punta de su cola.

Al igual que otros caracoles terrestres en Florida, el caracol cola tiene el potencial de ser un huésped intermedio del gusano pulmonar de rata, que puede causar meningitis en humanos. Se recomiendan guantes al manipular el caracol.

Si sospecha que ha encontrado el caracol cola cuerno o tiene preguntas e inquietudes, comuníquese con la División de Industria Vegetal en DPIHelpline@FreshFromFlorida.com o en el teléfono 1-888-397-1517.

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