Cazadores con la pitón Foto © Everglades Holiday Park/ Facebook

Capturan pitón birmana de casi 6 metros en Florida, la más grande hallada en el estado

Una serpiente pitón birmana de 18, 9 pies, (casi 6 metros) fue capturada en una zona pantanosa de Florida, y por su gran tamaño constituye un récord en el estado.

El reptil, una hembra, fue atrapada junto al canal L-28 Tieback en los Everglades, a 56 kilómetros de Miami, por una pareja de cazadores contratados para erradicar esta especie invasora de la reserva.

Ryan Ausburn y Kevin 'Snakeaholic' Pavlidis son los cazadores que ahora ostentan el récord absoluto del programa de erradicación de la Comisión de Conservación de la Pesca y Fauna Salvaje (FWC) y del Distrito de Gestión del Agua del sur de Florida (SFMWD).

“Bueno, ¡es oficial! La longitud de la pitón birmana llegó a 18 pies, 9 1/4 pulgadas, que es un ¡nuevo récord estatal! Este MONSTRUO de 104 libras fue capturado por Kevin Pavlidis y Ryan Ausburn. Kevin es también parte del equipo de rescate de caimanes de caimanes Gator Boys aquí en nuestro parque y estamos muy orgullosos de la labor que está haciendo ayudando al ecosistema Everglades. ¡Felicidades chicos, el trabajo duro vale la pena!”, declaró en su cuenta de Facebook el Parque los Everglades.

La serpiente superó apenas en una pulgada al ejemplar que anteriormente tenía el récord de ser la más larga.

Ausburn y Pavlidis publicaron en sus redes sociales un video que muestra cómo cazaron al animal.

“El viernes por la noche sacamos esta bestia con agua hasta la cintura en medio de la noche, en lo profundo de los Everglades. Nunca había visto una serpiente de este tamaño y mis manos temblaban cuando me acerqué a ella. Cada pitón que atrapemos puede ser potencialmente peligrosa, pero ¿una de este tamaño? Letal. Un error y seguro que iría al hospital”, describió Pavlidis.

La serpiente fue posteriormente sacrificada, tal como establece el SFMWD, por ser una especie que ocasiona muchos daños a la fauna autóctona.

Ausburn y Pavlidis forman parte de un programa que la FWC y el SFMWD tienen para eliminar las pitones, el cual ha posibilitado la captura de más de 5 000 ejemplares en los últimos tres años.

“Las pitones birmanas son una especie invasora en el sur de Florida que tiene efectos devastadores en nuestra vida silvestre nativa”, precisaron los cazadores en su cuenta de Instagram, donde compartieron imágenes junto al animal ya muerto.

“Es un depredador que consume nuestra vida silvestre nativa y eso hace una gran diferencia. Se trata de la conservación de la vida silvestre”, añadieron.

Los cazadores cobran 8,46 dólares por hora (7,2 euros) en turnos de hasta 10 horas al día por buscar pitones. Ganan 50 dólares más por pitón capturada si es de tamaño normal y 75 dólares si es más larga, según la web del SFMWD.

“El nuevo récord demuestra que nuestros redoblados esfuerzos están dando resultados en sacar a estas dañinas pitones de nuestro preciado ecosistema", dijo ‘Alligator Ron’ Bergeron, directivo de SFWMD en un comunicado.

Por su parte Rodney Barreto, comisionado de FWC, expresó que el suceso es “un triunfo para nuestra fauna salvaje y su hábitat”.

Aunque casi siempre se habla de las pitones birmanas, los cazadores tienen permiso para capturar otros cuatro tipos de pitones, cuatro especies de anaconda y la boa constrictor, animales que también han invadido los Everglades.

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