Donald Trump (i) y Imagen aérea del Refugio de Vida Silvestre de Ártico Foto © Collage Wikimedia - Nrdc.org

Administración Trump convoca subasta para perforación del Refugio Nacional Ártico

La administración Trump inició el lunes un proceso de subasta y arrendamiento de sitios de perforación de petróleo y gas en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico, en Alaska, antes de que el presidente electo, Joe Biden, asuma el control en enero.

El Departamento del Interior publicó en su sitio web una convocatoria de nominaciones que solicita a las compañías de petróleo y gas que especifiquen en qué parcelas estarían interesadas, de aproximadamente 1.5 millones de acres a lo largo de la costa del Océano Ártico.

Con 30 días para presentaciones y otros 30 días para la notificación final de las ventas, varios medios norteamericanos estiman que el proceso podría completarse pocos antes de que Biden asumiera oficialmente la presidencia, el 20 de enero. 

Joe Biden, por su parte, se ha opuesto a la perforación en el refugio, que alberga un ecosistema de 270 especies, incluidos osos polares y una gran variedad de aves.

En una evaluación del gobierno sobre los impactos potenciales de la perforación -publicada en 2019- la Oficina de Administración de Tierras reconoció que podría causar la extinción de algunas especies, incluidas 69 de las 157 especies de aves que se encuentran en el área. 

Sin embargo, la administración Trump está interesada en aprovechar el potencial petróleo que se espera encontrar en la región desde que en el 2017 el Congreso -controlado por el Partido Republicano- autorizó la perforación en el refugio.

Grupos ambientalistas creen que la apertura de las convocatoria se trata de un regalo para la industria energética antes de que la administración Biden asuma el control y un gesto hacia el gobierno de Alaska, estado que el presidente ganó en las recientes elecciones.

La administración Trump ya anunció en agosto detalles de su programa para arrendar sitios de perforación en Alaska. La Oficina de Administración de Tierras dijo entonces que el primer contrato de arrendamiento se llevaría a cabo el próximo año y el Secretario del Interior, David Bernhardt, dijo que la venta podría tener lugar antes de que acabara este 2020.

Tanto el gobernador republicano de Alaska, Mike Dunleavy, como la senadora Lisa Murkowski han elogiado los esfuerzos para comenzar a perforar en el refugio, lo que califican de increíble oportunidad económica para el estado. 

El Instituto Americano del Petróleo, una asociación comercial nacional, acogió con agrado la convocatoria de nominaciones y dijo en un comunicado que el desarrollo en el refugio del Ártico está retrasado desde hace mucho tiempo. Destacó que creará empleos bien pagados y proporcionará más ingresos a ese estado.

Los nativos de Alaska están divididos sobre el tema, algunos ven una oportunidad de beneficio económico en la perforación, mientras que otros critican el impacto en la vida silvestre.

Forbes indica que no está claro quién ofertará por los arrendamientos, ya que el delicado contexto político actual puede obstaculizar el interés. Los principales bancos JPMorgan Chase y Goldman Sachs ya han dicho que no financiarán ningún proyecto en el refugio, según subraya el citado medio.

Además, varios grupos ambientalistas han lanzado desafíos legales contra el programa de arrendamiento de petróleo y gas de la administración Trump. 

No obstante, si los arrendamientos de perforación se finalizan antes de que Biden asuma el cargo, podrían ser difíciles de revocar, dijo por su parte Andy Mack, excomisionado del Departamento de Recursos Naturales de Alaska, que ha impulsado la apertura del refugio.

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