El candidato demócrata José Javier Rodríguez (izq.), el "independiente" Alex Rodríguez (centro) y la republicana Ileana García Foto © Facebook

Fiscalía de Florida investiga "candidato fantasma" en elecciones para Senado estatal

La Fiscalía de Florida inició una investigación sobre un tercer candidato en la carrera por un escaño en el Senado estatal, declarado en poder de la aspirante republicana en las elecciones del pasado 3 de noviembre.

Cuando todo parecía cerrado y esclarecido sobre la apretadísima contienda por el puesto al Senado de Florida por el Distrito 37, en Miami, las evidencias rastreadas por la campaña del candidato José Javier Rodríguez y medios locales, han dado un inesperado giro en torno al resultado electoral.

Los ingredientes parecen apuntar a un escándalo político que podría influir sobre los resultados finales de la elección para la Legislatura estatal por el condado Miami-Dade. Los tres candidatos al cargo son cubanoamericanos.

De acuerdo con los datos ofrecidos por el Registro Electoral de Miami-Dade, el demócrata José Javier Rodríguez, titular del escaño senatorial, perdió por solo 31 votos con la retadora republicana Ileana García, una activista con fuerte respaldo financiero y fundadora del grupo Latinas por Trump.

García obtuvo 104,616 votos (48.53%) frente a los 104,585 (48.51%) que alcanzó JJ Rodríguez, luego de un recuento de votos completado por las autoridades electorales la pasada semana.  

El margen de 0.02% de la triunfadora hizo historia en comicios por la Legislatura estatal, con la singularidad de que la real diferencia la marcó un candidato independiente llamado Alex Rodríguez, quien sin antecedentes en la política, sin realizar actividades de campaña de ningún tipo, se agenció el respaldo de 6,377 electores (2.96%).

La coincidencia del apellido de Alex Rodríguez con el del candidato demócrata es solo un indicio, pero no el único. 

Los sorprendentes resultados de Alex Rodríguez, un mecánico de 55 años, destaparon las sospechas de la campaña de su rival demócrata, que al ofrecer su discurso de concesión lo calificó como un "candidato fantasma" plantado en la contienda con el único propósito de restarle votos.

"La democracia requiere transparencia. Para lograrlo, creo que estas elecciones requieren una investigación completa para que aquellos que puedan haber violado la ley rindan cuentas y para que tales tácticas no se utilicen en futuras elecciones", dijo José Javier Rodríguez en un video publicado en Facebook.

El candidato demócrata solicitó una investigación que está actualmente en curso. JJ Rodríguez no respondió este viernes varias llamadas de CiberCuba. Ileana García no pudo ser contactada para este reporte, pero en declaraciones recogidas por el sitio Florida Politics le restó importancia a las alegaciones de su rival y recordó que José Javier Rodríguez también había enfrentado a un candidato independiente en la contienda para el Senado estatal en 2016.

"No hubo indignación en ese momento. ¿Cuál es la diferencia ahora? La diferencia es que él perdió. No permitiré que este berrinche distraiga del importante trabajo que tenemos por delante", declaró García.

Una fuente vinculada a la Fiscalía estatal en Miami-Dade dijo a CiberCuba que la investigación va a realizarse a profundidad y "cuenta con suficiente evidencia". 

Por lo pronto, el candidato sometido a la investigación, Alex Rodríguez, ha nombrado ya al abogado William Barzee para que lo represente. El diario The Washington Post reportó que Barzee se negó a hacer comentarios sobre su cliente en un mensaje de texto.

Pero las alarmas estaban ya desde mucho antes sobre la mesa de los medios de comunicación y reporteros independientes del Sur de Florida.

La periodista Glenna Milberg, de WPLG-Canal 10 en Miami, había dado pasos significativos ante las sospechas sobre el candidato independiente, y a comienzos de esta semana se acercó a la dirección registrada por Alex Rodríguez.

En la vivienda le abrió un hombre canoso a quien le dijo andaba en la búsqueda de A. Rodríguez, pues quería preguntarle cómo fue que decidió postularse repentinamente para el cargo sin siquiera tener un sitio digital para su campaña.

"Uh, no está. Pero volverá mañana", respondió el hombre, negándose a decir dónde estaba Rodríguez ni cómo podría ser localizado.

Días después, Milberg descubrió que el hombre con quien había conversado en la puerta de la vivienda le había mentido. Él era el propio Alex Rodríguez.

Otras irregularidades y curiosidades halladas sobre el ahora sospechoso de ser un "candidato fantasma" son las siguientes:

  • Alex Rodríguez aparecía registrado como votante republicano hasta hace unos meses.
  • No asistió a los foros de candidatos, ni tuvo un sitio web para su campaña.
  • En su página de Facebook no aparecen referencias a sus intereses políticos ni a su campaña electoral. Solo menciones a sus interés en el football.
  • Cuando WPLG buscó fotos de candidatos para usarlas en la televisión, no devolvió las llamadas de la estación.
  • Su residencia oficial no es en Palmetto Bay, como se registró, sino en Boca Raton, en el condado Broward, a varios distritos electorales de distancia.
  • En Boca Raton hay documentos de un registro previo de cargos por robo en gran cuantía contra Alex Rodríguez.
  • Solo recibió para su campaña un préstamo de $2.000 dólares que él mismo se otorgó, y una cantidad no determinada de un PAC (Comité de Acción Política), denominado Our Florida y con dirección en Greenery Mall, en el área de Kendall.
  • De acuerdo con la periodista investigativa Elaine de Valle, Our Florida está radicado en el mismo lugar, pero con diferente suite que el PAC del comisionado de Miami y veterano político republicano Alex Díaz de la Portilla, respaldado por el Proven Leadership for Miami-Dade County PAC.
  • Los correos con el nombre de Alex Rodríguez fueron enviados a los votantes de Miami por un misterioso PAC, cuyo único donante se registró con la dirección de una sucursal de UPS en Atlanta.
  • Our Florida recibió una contribución de $370.000 dólares de Proclivity, una compañía de Atlanta Georgia, el pasado 2 de octubre.
  • La candidatura de Alex Rodríguez se asemeja tremendamente con la de otro candidato independiente que se postuló para el Senado de Florida: Celso Alfonso, de 81 años. Alfonso estaba antes registrado como republicano y se presentó por el Distrito 39 de Miami, donde la exrepresentante republicana Ana María Rodríguez venció al exrepresentante demócrata Javier Fernández. Alfonso también se autoprestó $2.000 dólares y no recaudó fondos de campaña.
  • Alfonso obtuvo 2.639 votos (1.64%), pero su participación no afectó de manera decisiva la contienda, que ganó Ana María Rodríguez con el respaldo del 55.50% de los electores.
  • Alfonso y Alex Rodríguez se registraron como republicanos en 2018 y presentaron sus candidaturas el mismo día, con los cheques entregados en mano y sellados con minutos de diferencia, según reportó el diario The Miami Herald. Sus direcciones de correo electrónico son casi idénticas también.

El Partido Republicano en Florida negó su participación en las candidaturas de Alex Rodríguez y Celso Alfonso.

Pero no es la primera vez que un candidato fantasma emerge en contiendas electorales en el sur de Florida.

En 2013, un excandidato independiente al Congreso de Estados Unidos llamado Justin Lamar Sternad fue condenado por cuatro cargos de violaciones en la financiación de su campaña tras las acusaciones de que se presentó sólo para debilitar a un contrincante demócrata.

Sternad fue sancionado originalmente a siete meses de prisión, pero la sentencia fue luego reducida a 30 días de prisión con tres meses de arresto domiciliario.

La investigación del caso Sternad involucró acusaciones de que el entonces congresista republicano David Rivera financió secretamente su campaña para debilitar a su rival demócrata Joe García.

Rivera fue incluido como conspirador en los documentos de la fiscalía, pero nunca fue acusado formalmente. El exrepresentante cubanoamericano siempre ha negado su culpabilidad.

José Javier Rodríguez es un abogado graduado en Leyes por la Universidad de Harvard y sirvió con anterioridad como representante estatal, antes de ganar un escaño en el Senado estatal en 2016. Sus preocupaciones han estado en los empleos, la seguridad de los ancianos y el cambio climático.

García, quien trabajo en el gabinete de prensa del Departamento de Seguridad Nacional, es una novata en política y basó su campaña en el "peligro socialista" que representaba su rival.

"¿Desfinanciamos a la policía y nos alejamos de los valores americanos? ¿Elegimos el socialismo y el caos por miedo?", se cuestionó García en un anuncio publicitario.

El distrito por el que ambos compitieron abarca las ciudades de Coral Gables, Pinecrest y Key Biscayne, y el área del downtown de Miami.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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