Una sucursal de Western Union en La Habana, que este lunes quedará cerrada. Foto © Prensa Latina

Western Union corta hoy la entrega de remesas en Cuba y espera por Joe Biden

Después de 21 años de servicios ininterrumpidos en Cuba, la compañía Western Union concluye este lunes sus operaciones de entrega de remesas a los destinatarios en la isla, poniendo fin a un negocio de 2.8 millones de transferencias únicas y unos $1,500 millones anuales desde Estados Unidos.

Al menos por los próximos dos meses, la medida impuesta por la Oficina de Control de Bienes Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro impedirá que Western Union pueda tramitar remesas en Cuba a través de la financiera estatal FINCIMEX, con la que tenía un contrato vigente desde 1999.

La sanción de la administración de Donald Trump contra FINCIMEX, adscrita a CIMEX y bajo el control de los militares de GAESA, entrará en vigor oficialmente el 27 de noviembre, el  llamado Viernes Negro en Estados Unidos por la arrancada exuberante de las compras navideñas, pero que será de tintes bien oscuros para los cubanos por motivos bien diferentes.

La compañía líder de pagos globales, responsable por la tramitación del grueso de los $3.500 millones que se calculan llegan anualmente a Cuba, cerrará este lunes sus 402 puntos de entrega de dinero en los 168 municipios del país, y deja una incógnita sobre el posible restablecimiento de sus servicios a un plazo inmediato.

Todo dependerá de que el presidente electo Joe Biden tome las riendas de la Casa Blanca y cumpla de inmediato sus promesas de campaña para restablecer los servicios de remesas por Western Union  a Cuba . sin límite de cantidad y frecuencia en los envíos.

Una fuente cercana al equipo creado por Biden para la transición de poderes dijo a CiberCuba que será prioridad restaurar los servicios de remesas y viajes a Cuba en los niveles previos a  las restricciones impuestas por la administración Trump en 2019.

"Es una decisión para los primeros 100 días de su mandato", dijo la fuente, que pidió no ser identificado.

De cualquier forma, mientras se instrumenta la posible marcha atrás en el Departamento del Tesoro por una orden ejecutiva, los cubanos tendrán que contar con vías alternativas para mandar dinero a sus familiares desde Estados Unidos, mayormente a través de las agencias de viaje y las llamadas "mulas", que han comenzado a reorganizar sus canales operativos desde la reapertura de los vuelos a La Habana, el pasado 15 de noviembre.

El Departamento de Estado ha insistido en fechas recientes en que las autoridades estadounidenses trabajan al máximo para proteger al pueblo cubano en estas circunstancias, y asegurar que las remesas sigan fluyendo hacia la isla, pero sin el control de las fuerzas militares.

Interrogada sobre las vías no militares para procesar las remesas, Mara Tekach, coordinadora de la Oficina de Asuntos Cubanos en el Departamento de Estado, declinó ofrecer detalles, pero dijo que había "negociaciones en curso". La funcionaria afirmó además que hay entidades no militares que están enviando remesas y "el régimen lo sabe cómo hacerlas llegar".

El gobierno cubano atribuyó ha culpado enteramente a Washington por el cierre de los envíos de remesas a Cuba.

"Como parte de esa hostilidad planteada durante más de seis décadas y acrecentada con casi 200 medidas por la actual administración, hoy, a las 6:00 p.m., por responsabilidad única y exclusiva del Gobierno de Estados Unidos, cesa el pago de remesas desde esa nación hacia Cuba a través de Western Union", señaló un artículo del periódico oficial Granma.

FINCIMEX recordó que las remesas se pagaron en dólares en Cuba hasta 2010 y a partir de ese año fue que Western Union recibió una licencia de la OFAC para poder pagar en CUC, la moneda de curso legal en Cuba, lo que supuestamente "aumentó el flujo operacional sostenido hasta la actualidad".

De cualquier forma, la relación de Western Union con FINCIMEX u otras firmas vinculadas al conglomerado estatal y militar cubano va a depender de una decisión pendiente en un tribunal federal respecto a una demanda interpuesta por la firma Exxon Mobil al amparo de la Ley Helms-Burton. Un veredicto del juez Amit Mehta sobre la posibilidad de desestimar el litigio está previsto para el próximo 14 de diciembre.

Otro asunto clave que va a determinar la forma en que se entreguen las remesas a partir de ahora será la inminente unificación monetaria del país, la cual pudiera producirse este 1 de diciembre. El gobierno no ha hecho aún el anuncio oficial de la tramitación, que pondrá fuera de circulación al CUC.

Algunas cifras sobre las ahora canceladas transacciones de remesas a Cuba por Western Union, compiladas por el Consejo Económico y Comercial Cuba-US (USCTEC), con sede en Nueva York, pueden dar la dimensión del impacto de esta medida en los ciudadanos de la isla. Los datos fueron reunidos a partir de fuentes diversas, entre ellas Western Union y la Escuela de Asuntos Públicos de la Universidad Internacional de la Florida (FIU):

Operaciones y montos monetarios:

Transferencias únicas mensuales... 240,000

Transferencias únicas por año... 2,880,000

Valor promedio de transacciones anuales... $864 millones de dólares

Valor promedio de transacciones mensuales... $72 millones

Valor promedio de transacciones diarias... $2.4 millones

Estimado de USTEC sobre envíos anuales  por WU... Entre $900 y $1,500 millones

Flujo anual total de EE.UU. a Cuba... Entre $2,000 y $4,000 millones

Principales estados de Estados Unidos desde donde se envía dinero a Cuba:

1. Florida

2. Texas

3. Nueva Jersey

4. Nevada

5. Nueva York

6. California

7. Kentucky

8. Nebraska

9. Arizona

10. Georgia

Principales provincias receptoras y porcentaje de remesas formales recibidas en Cuba:

Artemisa- 6%.

Camagüey- 6%.

Ciego de Avila- 7%

Cienfuegos- 4%

Granma- 3%

Guantánamo- 3%.

Holguin- 6%

Isla de la Juventud- 1%

La Habana- 24%

Las Tunas- 3%

Matanzas- 7%

Mayabeque- 4%

Pinar del Río- 6%

Sancti Spiritus- 4%

Santiago de Cuba- 7%

Villa Clara- 7%

Ubicación de las sucursales de Western Union  en Cuba:

Artemisa- 26

Camagüey- 25

Ciego de Avila- 29

Cienfuegos- 17

Granma- 13

Guantánamo- 14

Holguin- 23

Isla de la Juventud- 5

La Habana- 96

Las Tunas- 14

Matanzas- 29

Mayabeque- 18

Pinar del Río- 26

Sancti Spiritus- 16

Santiago de Cuba- 27

Villa Clara- 34

Datos demográficos:

  • El 48% de todas las familias cubanoamericanas son remitentes de remesas a   Cuba.
  • Los cubanoamericanos de 40 a 59 años son los que más probabilidades tienen de enviar remesas a sus familiares en Cuba.
  • Aproximadamente el 70% de los cubanos que viven en el sur de la Florida tienen parientes que viven en Cuba. El 84% de los que emigraron desde 1995 dejaron parientes en Cuba.

Razones dadas por los cubanoamericanos para enviar dinero a Cuba:

  • Economía y cuidado de la salud
  • Comida
  • Renta y otros gastos familiares
  • Apoyo  a microempresas y pequeños negocios

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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