Protesta frente al Capitolio de Washington DC pidiendo la legalización de la marihuana Foto © Twitter

Cámara de Representantes de EE.UU. aprueba despenalizar la marihuana

La Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó este viernes la despenalización de la marihuana a nivel federal, en un intento por adaptarse a la legislación de los estados que ya han dado su visto bueno al uso médico y recreativo de la sustancia.

El proyecto fue aprobado en la Cámara Baja del Congreso con 228 votos a favor y 164 en contra, incluyendo el respaldo de varios republicanos a la reforma. No obstante, se espera que la ley no sea aprobada por el Senado, donde la mayoría republicana se opone a ella.

Bautizada como la Ley de Reinversión y Eliminación de Oportunidades de Marihuana, o "MORE Act", el proyecto de ley elimina el cannabis de la lista de sustancias controladas por el gobierno federal y facilita la cancelación de condenas federales de bajo nivel y arrestos relacionados con la marihuana.

El proyecto de ley es un mensaje de los Demócratas dirigido a clarificar su posición sobre las drogas en una nación donde cada más ciudades y estados se han vuelto receptivos al uso personal de la droga. Crea un impuesto especial sobre las ventas de cannabis y dirige el dinero a las comunidades afectadas negativamente por la llamada "guerra contra las drogas".

El proyecto de ley agrega específicamente incentivos para las empresas propiedad de minorías dirigido a ayudarlas a ingresar en el mercado del cannabis, que se ha disparado en los últimos años debido a la relajación de los controles en algunos lugares de EE. UU.

El presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, Jerry Nadler, demócrata por Nueva York, quien patrocinó el proyecto de ley, dijo que pensaba que Washington no debería ignorar a otras partes de la nación.

"La acción federal sobre este tema se corresponde con el creciente reconocimiento en los estados de que el status quo es inaceptable. A pesar de la continua criminalización de la marihuana por parte del gobierno federal, 36 estados y el Distrito de Columbia han legalizado el cannabis medicinal. Quince estados y el Distrito de Columbia han legalizado el uso recreativo del cannabis para adultos".

Muchos otros demócratas de la Cámara de Representantes que han abogado por una acción federal también dijeron que la ley debía haberse aprobado hace mucho tiempo. y criticaron que las prohibiciones federales y las sentencia actuales relacionadas con arrestos por posesión de marihuana tienen consecuencias no deseadas en las comunidades más pobres.

La representante Barbara Lee, demócrata de California, calificó el proyecto de ley como "una importante medida de justicia racial".

El representante Jim Clyburn, demócrata de Carolina del Sur, tuiteó que "las personas de color tienen 4 veces más probabilidades de ser arrestadas por posesión de cannabis que las personas blancas a pesar del uso igualitario. También es más probable que reciban sentencias más largas y duras".

Los republicanos denunciaron enérgicamente la medida y dijeron que los delincuentes no deberían ser liberados antes de tiempo.

Algunos opositores también dijeron que la despenalización federal contribuiría a elevar el número de muertes y lesiones por conductores ebrios que consumen marihuana. El representante Jim Jordan de Ohio, el principal republicano del Comité Judicial de la Cámara, señaló que la Asociación Médica Estadounidense ha publicado una carta en la que se opone a la ley.

El representante Andy Biggs, republicano por Arizona, que trabajó como fiscal enfocado en casos relacionados con el alcohol y las drogas, dijo que lo que la nación necesita es "una discusión seria sobre esto, y no una mezcolanza de ideas" y esperanzas en lugar de ciencia basada en datos".

Los demócratas argumentan que muchos ciudadanos ya han aceptado nuevas políticas relacionadas con la marihuana y que el trabajo en el Congreso solo legalizaría lo que ahora es normal para millones de personas.

"Más de la mitad de todos los estadounidenses viven en estados donde el cannabis es legal", dijo el representante Lou Correa, demócrata de California. También impulsó una enmienda para legalizar el cannabis para el tratamiento médico de los veteranos y señaló la importancia de más investigación sobre el tema.

Pero el argumento más amplio de muchos republicanos fue que los demócratas están perdiendo el tiempo debatiendo un tema que probablemente no se convierta en ley en lugar de promulgar una legislación de alivio del coronavirus.

Refiriéndose a una votación del día anterior que prohibía la propiedad privada de grandes felinos, el representante Pete Stauber, republicano por Minnesota, dijo: "Nuestras prioridades no deberían ser legalizar las drogas o prohibir los tigres".

Aunque se espera que el proyecto de ley de marihuana muera este año en el Senado, los demócratas podrían votar sobre un proyecto de ley similar en la próxima sesión del Congreso.

El presidente electo Joe Biden apoya la despenalización. Pero el control del Senado aún no está claro, dependiendo de dos carreras de segunda vuelta que determinarán la mayoría partidista en enero.

Según un estudio reciente, en sólo cuatro años, el consumo de marihuana creció un 75% entre los estadounidenses mayores de 65 años.

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