Plantación de Marihuana. Foto © Wikimedia Commons

Arizona, Nueva Jersey y Dakota del Sur votan para legalizar uso de marihuana recreativa

Los estados de Arizona, Nueva Jersey y Dakota del Sur aprobaron este martes medidas electorales para legalizar el uso recreativo de la marihuana en sus territorios, según proyecciones de la cadena estadounidense CNN.

De igual modo, Dakota del Sur votó a favor del uso médico de la polémica sustancia, lo cual lo convierte en el primer estado del país que aprueba medidas de marihuana medicinal y recreativa al mismo tiempo.

Aún no se han determinado los resultados para las preguntas de la boleta electoral de Montana sobre la marihuana recreativa y la medida sobre marihuana medicinal de Mississippi. En cambio, las encuestas previas a las elecciones mostraron que las iniciativas de votación tenían apoyo en Arizona, Montana y Nueva Jersey.

El martes, Oregon se convirtió en el primer estado norteamericano en despenalizar la posesión en pequeñas dosis de drogas duras como la cocaína y la heroína, además de legalizar el acceso a hongos alucinógenos para uso terapéutico.

Después de que los votantes aprueben las medidas correspondientes, las legislaturas estatales normalmente necesitarían establecer estructuras reguladoras dentro de cada estado. Actualmente, 11 estados han legalizado el uso total de marihuana en adultos, explicó John Hudak, subdirector de Brookings Institution, especialista en políticas estatales y federales sobre la marihuana.

El impulso a la legalización en Nueva Jersey gozó de una saludable ventaja en las encuestas. En Dakota del Sur, la gobernadora republicana Kristi Noem se opuso a ambas medidas electorales y apareció en un anuncio instando a votar "no" contra la legalización total.

“No es bueno para nuestros niños y no mejorará nuestras comunidades”, aseguró. Por otra parte, la Proposición 207 de Arizona permitirá a los adultos mayores de 21 años poseer, consumir o transferir hasta 1 onza de cannabis y crear un sistema regulador para el cultivo y la venta de la droga. Una disposición similar falló en 2016 por menos de 3 puntos.

“Si podemos ganar en Nueva Jersey, Mississippi, Dakota del Sur, Montana y Arizona, se enviará un mensaje muy fuerte al Congreso de que es hora de arreglar esto a nivel federal en 2021”, expresó Matthew Schweich, subdirector del Proyecto de Política de Marihuana y uno de los líderes de los esfuerzos de votación de Montana y Dakota del Sur.

En Oregon, la cantidad de droga permitida también variará según la sustancia: un gramo o menos para la heroína, dos gramos para la cocaína, y así sucesivamente. Actualmente, la posesión de drogas de Oregon conlleva multas que llegan a los 6 250 dólares y un año de prisión.

Sin embargo, la producción y venta de esas drogas seguirá siendo ilegal según la propuesta, que recibió el respaldo de la Asociación de enfermeros de Oregon, el capítulo de Oregon del Colegio estadounidenses de médicos y la Academia de psiquiatría familiar de ese estado.

“Castigar a las personas por usar drogas y por la adicción es costoso y no ha funcionado. Más tratamiento en vez de castigos es un mejor enfoque”, dijeron los referidos grupos en una declaración.

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Maykel González

Periodista de Cibercuba. Graduado de Periodismo por la Universidad de La Habana (2012). Cofundador de la revista independiente El Estornudo.

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