Estos son los primeros casos conocidos de trasmisión natural de coronavirus en grandes simios Foto © Twitter / San Diego Zoo

Gorilas de un zoológico de Estados Unidos dan positivo por coronavirus

Gorilas del Parque Safari del Zoológico de San Diego en California dieron positivos al coronavirus, después de pruebas realizadas por los Laboratorios Nacionales de Servicios Veterinarios del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, informa un comunicado publicado este lunes en la página web del parque.

Las sospechas comenzaron cuando dos de los miembros del “Gorilla Troop”  comenzaron a toser el miércoles 6 de enero, por lo cual se inició un proceso de análisis de muestras fecales para verificar las causas de este comportamiento.

Según el informe, el 8 de enero las pruebas preliminares detectaron el virus en los primates, cuyos resultados confirman además la existencia de SARS-CoV-2 en algunos de estos animales y definitivamente no descartan la presencia del virus en los demás miembros del grupo.

Lisa Peterson, director ejecutivo del San Diego Zoo Safari Park dijo que “aparte de un poco de congestión y tos, los gorilas lo están haciendo bien. La tropa permanece en cuarentena junta y está comiendo y bebiendo. Tenemos la esperanza de una recuperación completa."

Al parecer un miembro del personal en estado asintomático fue el causante de que los grandes simios se contagiaran; a pesar de que el centro ha seguido las precauciones, incluidos los protocolos de seguridad de COVID-19 recomendados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Salud Pública del Condado de San Diego.

Investigaciones recientes han demostrado que algunos primates pueden contraer la infección por el virus SARS-CoV-2, sin embargo este es el primer caso que se conoce de transmisión natural a los gorilas y no se sabe si su reacción será grave. 

El zoológico permanece cerrado al público desde el 6 de diciembre como muchas instalaciones en San Diego. El hábitat de primates en el San Diego Zoo Safari Park permite que los grandes simios estén a una distancia segura de los invitados en todo momento y posen sin riesgo para la salud pública.

“Durante casi un año, los miembros de nuestro equipo han estado trabajando incansablemente para proteger de este virus altamente contagioso, a nuestro personal y a la vida silvestre bajo nuestro cuidado. Es nuestra prioridad”, dijo la directora del centro Lisa Peterson. 

El comunicado destaca que San Diego Zoo Global posee “estrictas medidas de bioseguridad” para el cuidado de toda la vida silvestre bajo responsabilidad y ha protegido con éxito sus poblaciones de animales frente a otros padecimientos emergentes en la comunidad, como el virus del Nilo Occidental y la enfermedad de Newcastle.

Sus profesionales han cuidado grupos familiares de gorilas en el Zoológico de San Diego y el Parque Safari del Zoológico de San Diego durante décadas y contribuyen con su experiencia en los esfuerzos para proteger esta especie en el Bosque Ebo de Camerún

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