Médico cubanoamericano Eduardo Rodríguez realiza el primer trasplante de rostro y manos del mundo

Un cirujano plástico cubanoamericano realiza el primer trasplante de dos manos y rostro en un paciente, con lo cual marca un hito en la historia de la cirugía.

Dr. Eduardo Rodríguez y su paciente. Foto © NYU LANGONE

El Dr. Eduardo Rodríguez, relevante cirujano plástico de origen cubano, llevó a cabo exitosamente el primer trasplante de manos y rostro en un mismo paciente junto a un equipo del centro NYU Langone Health.

Joe DiMeo, de 22 años, se convirtió en el receptor del trasplante histórico luego de que un accidente automovilístico le provocara, en el 80 por ciento de su piel, quemaduras de tercer grado.

Los cirujanos realizaron el complicado procedimiento que lo ayudó a "recuperar la independencia" tras dos duros años de padecimientos a consecuencia del siniestro. El joven, residente de Nueva Jersey, esperó pacientemente durante meses hasta que los médicos encontraron un donante viable para realizar la cirugía, lo que conllevaba riesgos de enfermedad grave o complicaciones vasculares. 

En el procedimiento de 23 horas de duración, los cirujanos insertaron dos huesos, 21 tendones, cinco venas, dos arterias y tres nervios principales para trasplantar las manos y la cara del donante en DiMeo. En la operación participaron 80 personas en seis equipos quirúrgicos y dos quirófanos contiguos.

La operación, ejecutada el 12 de agosto de 2020, se convirtió en el primer trasplante de cara y doble mano exitoso del mundo. Los 8 equipos quirúrgicos realizaron la cirugía en el Kimmel Pavilion de NYU Langone, trasplantando las manos del paciente, la mitad del antebrazo y toda la cara. Se reconstruyeron la frente, las cejas, las orejas, la nariz, los párpados, los labios y los segmentos subyacentes del cráneo, las mejillas y el mentón de Dimeo, quien ahora estará tomando medicamentos de por vida para mantener las funciones de su nuevo rostro.

Aunque la cirugía ocurrió en agosto del año pasado, los médicos de Dimeo decidieron esperar hasta estar seguros de que los trasplantes no fueran rechazados, antes de calificar la operación como un éxito.

“Las demandas de rehabilitación de Joe son mayores que las de cualquiera de nuestros pacientes de trasplante de cara anteriores”, dice el Dr. Rodríguez. “Con el elemento adicional de su terapia de la mano, Joe ha realizado hasta cinco horas de rehabilitación al día, y está constantemente presionando para obtener más. Está completamente concentrado en su objetivo de obtener una mayor independencia y libertad ", explicó el cubanoamericano, quien es considerado una referencia en el trasplante de rostros.

Rodríguez, hijo de exiliados cubanos, estaba estudiando cirugía general en Johns Hopkins y microcirugía en Taipei, Taiwán, cuando presenció la explicación de un conocido cirujano plástico sobre el trasplante de cara realizado de una rata carmelita a otra blanca.

"Regresé preparado con la munición para resolver problemas y en este punto sentí que realmente tenía la capacidad de ocuparme de problemas más grandes", dijo a Fox Latino sobre los comienzos de su carrera quien ya había trasplantado dos rostros en pacientes antes del caso de DiMeo.

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