Importaciones cubanas desde China cayeron un 40% en 2020 por problemas de pagos

Los empresarios chinos han expresado durante años su frustración con las prácticas comerciales cubanas y sus problemas de pago.

Miguel Díaz-Canel junto Xi Jinping Foto © Prensa Latina

Las importaciones de Cuba desde China cayeron a 483 millones de dólares en 2020, una cifra aún más baja que la reportada el año anterior, que fue de 791 millones de dólares, según datos de la Oficina de Aduanas del país asiático.

La compra de productos en el gigante asiático ha ido disminuyendo durante los últimos cinco años, una situación particularmente grave para la Isla caribeña, cuya economía se ha visto severamente afectada en los últimos meses por las sanciones del expresidente norteamericano Donald Trump dirigidas a frenar el turismo, y la pandemia de coronavirus.

Los registros de la Oficina de Aduanas, consultados por la agencia Reuters, revelan que en 2020 China importó desde Cuba artículos por valor de 472 millones de dólares, cifra similar a la de 2019.

Ello significa que el intercambio entre ambos países en 2020 no llegó a los mil millones de dólares, lo cual lo sitúa como el más bajo en más de una década.

Cuba vende a China sobre todo azúcar y níquel, a la vez que compra variados suministros como maquinarias, equipos de transporte y alimentos.

Pekín también ha invertido en el sector de la energía renovable y ha dado financiamiento para el desarrollo de la industria ligera y las comunicaciones cubanas, mientras su contraparte posee tres empresas farmacéuticas en la nación asiática.

Ambos gobiernos siguen defendiendo la ideología comunista y son grandes aliados políticos y socios económicos.

Sin embrago, el gobierno de Xi Jinping ya había informado que las exportaciones a Cuba habían bajado de casi 1.9 mil millones de dólares en 2015 a 1.1 mil millones en 2018.

Desde 2015, cuando la crisis en Venezuela comenzó a hacerse notar en Cuba, esta empezó a atrasarse en sus pagos a proveedores extranjeros.

Según revelaron diplomáticos y empresarios presentes en Cuba, hombres de negocio chinos llevan años quejándose por las prácticas comerciales cubanas y sus problemas de pago.

En opinión de las fuentes, que se mantuvieron en el anonimato, la causa de la disminución de las exportaciones chinas en 2020 fueron principalmente los problemas de pago de Cuba y no la pandemia.

"Los cubanos no tienen dinero. El gobierno chino ya no cubrirá el comercio y sus empresas quieren que se les pague", dijo un empresario europeo.

Ni el gobierno cubano ni la oficina comercial china en La Habana quisieron hacer comentarios.

CAÍDA DE LAS IMPORTACIONES

Cuba atraviesa una aguda crisis, con datos que reportan una contracción económica del 11% en 2020.

Las ganancias de divisas alcanzaron apenas el 55% de los niveles planificados, mientras que las importaciones cayeron entre un 30% y un 40%.

Además de China, los principales socios comerciales de Cuba son Venezuela y España.

En relación con el país europeo, el comercio aumentó hasta 2018 y a partir de ahí se estabilizó. Las exportaciones de España a La Habana hasta noviembre de 2020 bajaron a 595 millones de dólares, casi un 37% menos, y las importaciones también descendieron a 106 millones de dólares, un 11,8% menos.

Xulio Fontecha, director de la asociación empresarial española en Cuba, mostró a Reuters su esperanza por que la administración de John Biden en la Casa Blanca, la llegada de las vacunas contra el COVID-19 y las reformas en curso en Cuba mejoren las cifras.

Pese a ello, lamentó la "conocida falta de liquidez que se viene arrastrando desde hace años... y la incapacidad sistémica para generar crecimiento en la producción, especialmente en sectores como la agricultura".

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