Incendio de moto eléctrica en Cuba Foto © Captura de imagen / Cubanet

¿Por qué ocurren incendios por baterías de litio de motos eléctricas en Cuba?

Se han reportado recientemente devastadores incendios por baterías de litio de motos eléctricas en Cuba. Las explosiones han causado la muerte de al menos 5 personas, 33 lesionados y pérdidas que superan los 4 millones de pesos cubanos, según datos oficiales.

En el 2020 hubo aproximadamente 485 incendios provocados por baterías de motos eléctricas. La cifra indica el doble de los ocurridos en el 2019 por esta causa y representa un promedio de dos siniestros por día.

Incendio en Ciego de Ávila por explosión de batería de litio / Facebook Periodista José Alemán Mesa

Se han reportado casos en todo el país, pero la mayoría de estos incendios se concentran en La Habana y ocurrieron en horario nocturno, en momentos en que las baterías estaban recibiendo carga sin supervisión.

¿Qué es una batería de litio y cómo funciona?

Las baterías de litio se utilizan en computadoras portátiles, cámaras, teléfonos móviles, equipos médicos, de comunicación, de sonido, automóviles y motos eléctricas, etc. Son compactas, livianas y funcionan muy bien en condiciones constantes de descarga y recarga.

Estas baterías tienen dos electrodos separados por un electrolito. Transfieren la carga eléctrica desde un cátodo a través de un electrolito, a un ánodo de carbono. Tanto el cátodo como en el ánodo tienen una disposición laminar en la que pueden albergar al litio.

El litio viaja de cátodo a ánodo o de ánodo a cátodo a través del electrolito según el ciclo de carga o descarga. Cada modelo de batería de motos eléctricas tiene sus propias especificaciones, pero por lo general contienen una bobina de metal y un fluido de iones de litio inflamable, dentro del cual flotan fragmentos de metal.

Las baterías están diseñadas para un alto rendimiento. Sus componentes tienen particiones delgadas entre las celdas, su cubierta exterior es fina y los tabiques o el revestimiento son bastante frágiles, por lo que pueden perforarse.

Explosión de una batería de litio / Facebook Amigos del Motor, Andy Delgado

Todo el contenido de la batería está bajo presión. Si un fragmento de metal perfora la partición que mantiene los componentes separados, la chispa puede encender el litio que es altamente reactivo.

Otra posibilidad es que la batería se caliente tanto durante la carga que pueda tener fugas térmicas. El calor del contenido ejerce presión sobre la batería, produciendo una explosión.

¿Por qué ocurren los incendios por baterías de litio de motos eléctricas en Cuba?

Las explosiones a priori pueden parecer fortuitas, pero no lo son. Las baterías de litio de motos eléctricas explotan por irregularidades. Si una de sus pilas o celdas se dañan, el resto asume la carga y se inicia un desgaste sistémico. El litio va degenerándose, se calienta y explota.

Los bomberos cubanos investigan los incendios ocurridos en el país e identifican un grupo de causas que propician las explosiones de baterías de motos eléctricas.

  1. Sobrecalentamiento de la batería.
  2. Retirar, manipular o desconectar el BMS (dispositivo de seguridad).
  3. Empleo de baterías que no son compatibles con los modelos de motos eléctricas.
  4. Sobrecarga por no respetar las especificaciones técnicas.
  5. Uso de accesorios que no son compatibles con el sistema original.
  6. Utilizar cargadores no diseñados por el fabricante, por ejemplo los de plomo.
  7. Ensamblaje, modificación y supuesta reparación de las baterías por personal no preparado.
  8. Sustituir o adaptar el cableado de la instalación eléctrica.
  9. Modificar la caja electrónica para lograr mayor velocidad.
  10. Mantener activado el freno regenerativo en baterías con puertos de carga y descarga independientes.
  11. Penetración del agua en el interior de las celdas (hidropresores).
  12. Cualquier otra adaptación o manipulación de las cargas que lleve al calentamiento de las celdas de litio.
  13. Adaptación de baterías de litio al sistema eléctrico de los motores Karpaty.
Explosión de batería de litio, La Habana 2020 / Facebook Amigos del Motor, Andy Delgado

El riesgo de incendio aumenta si la batería se expone a condiciones de calor extremas o si están dañadas tanto ellas como sus componentes internos. Sin embargo, no es cuestión de suerte que exploten, existen formas de garantizar un uso óptimo de las baterías de motos eléctricas y reducir el peligro de accidentes con este tipo de productos.

¿Cómo minimizar el riesgo de explosión de las baterías de motos eléctricas?

Se puede reducir el riesgo de accidentes de varias formas. En primer lugar, se recomienda evitar guardar las baterías en lugares con altas temperaturas, específicamente en vehículos calientes.

No se deben mantener juntos diferentes artículos que contengan baterías de litio. El hecho de que estén juntos no aumenta el riesgo de incendio, pero si se produce un accidente las otras baterías pueden incendiarse y empeorar la situación.

Moto eléctrica en Cuba / CiberCuba

Sobrecargar las baterías no es buena idea. Las baterías de litio se pueden descargar y recargar muchas veces. No les favorece estar completamente descargadas antes de la recarga, ni dejarlas conectadas recibiendo una sobrecarga.

Por último, recuerde que el uso de cualquier cargador que no sea el diseñado para la batería puede aumentar el riesgo de daños y con ello la posibilidad de una explosión e incendios por batería de litio de motos eléctricas en Cuba y en cualquier lugar del mundo.

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