Raúl Castro junto al Comandante del ELN, Nicolás Rodríguez, en el Palacio de la Revolución en 2017. Foto © Estudios Revolución

Gobierno cubano alerta a Colombia de posible atentado terrorista de la guerrilla del ELN

El gobierno cubano alertó a Colombia de un ataque terrorista que el Ejercito de Liberación Nacional (ELN) planea realizar en Bogotá en los próximos días, anunció este lunes el ministro colombiano de Defensa, Diego Molano.

"La información fue enviada por el embajador de Cuba en Colombia, José Luis Ponce, en una comunicación en la cual alertaba al gobierno nacional sobre un supuesto atentado terrorista que estaba siendo planeado por el Frente Oriental del ELN", dijo Molano.

El Ministerio de Defensa indicó que se activaron todos los mecanismos de prevención y protección  usando información de las agencias de inteligencia con el fin de garantizar la protección de todos los colombianos.

La Embajada de Cuba en Bogotá comunicó la información a las autoridades colombianas el pasado sábado, fecha en que aparece firmado el memorando. El embajador Ponce se presentó a la Cancillería colombiana la tarde de este lunes para entregar oficialmente la nota diplomática.

En la nota firmada por el embajador Ponce se afirma que el gobierno cubano compartió la información con la delegación de la guerrilla que se encuentra en La Habana, pero los representantes del ELN dijeron desconocer el supuesto ataque militar.

Memorando entregado por la Embajada de Cuba en Bogotá.

"Hemos advertido de dicha información a la delegación de paz del ELN en La Habana, la cual expresó total desconocimiento y reiteró la garantía de que no tiene ningún involucramiento en las decisiones militares u operaciones de la organización", dijo la comunicación diplomática.

El tema de la guerrilla del ELN, declarado como organización terrorista por Estados Unidos, es un asunto particularmente sensible para el gobierno cubano en momentos en que trata de recomponer sus relaciones con la administración de Joe Biden, luego de un tenso período con su predecesor en la Casa Blanca.

Justamente la protección de representantes del ELN en La Habana fue un argumento clave utilizado por el Departamento de Estado para incluir a Cuba en la lista de países patrocinadores del terrorismo, el pasado 11 de enero.

La insistencia del gobierno de Iván Duque fue clave para la inclusión de Cuba en la "lista negra" desde la etapa previa, cuando se documentó la poca cooperación de La Habana en la lucha antiterrorista.

El reporte del Departamento de Estado criticó la negativa del gobierno de Cuba a una solicitud de extradición de 10 líderes del ELN tras el ataque con un coche bomba en la  Escuela de Cadetes General Santander de Bogotá, el 17 de enero de 2019, con un saldo de 22 muertos.

Se considera que el Frente Oriental del ELN es el responsable por ese brutal atentado, que dejó además 60 heridos.

Una representación de guerrilleros del ELN permanece en La Habana desde mayo de 2018, como parte de las negociaciones de un acuerdo de paz, pero el presidente colombiano rompió el diálogo tras el atentado terrorista y exigió al gobierno cubano la extradición de los rebeldes cobijados en la isla.

Miembros de la delegación del ELN durante las negociaciones en La Habana. 

El gobierno de Miguel Díaz-Canel se negó a devolver los guerrilleros alegando que existen protocolos firmados por Colombia y los países garantes para asegurar que los negociadores sean devueltos de forma segura a sus campamentos en territorio colombiano.

El expresidente colombiano Juan Manuel Santos salió incluso en defensa del régimen cubano, reclamando públicamente a la administración Biden que saque a Cuba de la lista de patrocinadores del terrorismo en virtud de su significativo aporte a los acuerdos de paz con las guerrillas de las FARC, en septiembre de 2016.

La designación de Cuba como nación patrocinadora del terrorismo se produjo en los últimos días del mandato del presidente Donald Trump. El Secretario de Estado, Antony Blinken ha declarado que Washington revisará esa decisión como parte de una revisión general de la política hacia Cuba.

Pero el proceso de cancelar la designación de país terrorista puede tomar meses mientras la nueva administración certifica que Cuba ha cooperado en los esfuerzos internacionales de Washington por desmantelar grupos y actividades de violencia armada, y entregar prófugos de la justicia estadounidense.

En la comparecencia ante la prensa este lunes, el Alto Comisionado para la Paz, Miguel Ceballos, consideró que la comunicación del embajador cubano no hace más que darle peso a la solicitud reiterada del gobierno colombiano para que La Habana cumpla con sus obligaciones internacionales y entregue a los miembros del ELN que se encuentran protegidos allí.

"Así como Cuba hoy advierte que tuvo conocimiento de la posible perpetración de un acto terrorista contra Colombia, también debe responder oficialmente a la solicitud que el señor Presidente y los jueces de Colombia siguen haciendo para la inmediata entrega en extradición de aquellos miembros del ELN que se encuentran en Cuba", manifestó Ceballos.

También manifestó Ceballos que esta declaración confirma la gran división que hay en el seno del  ELN, y recordó que "el Frente Oriental insiste en interponerse en la voluntad real de paz que debe existir en este grupo para cesar definitivamente la violencia”.

La pasada semana el diario colombiano El Tiempo dio a conocer un documento enviado por miembros de la máxima dirigencia del ELN desde La Habana, el pasado noviembre, en el cual  orientan a todos los mandos militares guerrilleros y el llamado frente de guerra urbano-nacional (DFGUN) para continuar sus actividades operativas en el país.

En el documento, el ELN admite que está fraccionado internamente y considera urgente que la cúpula  de la organización retorne a Colombia.

“De nuestra parte, tenemos que replantearnos de fondo la dinámica política a través de los diálogos o procesos de paz. Quedamos físicamente atrapados en medio de la dinámica del proceso de diálogo que veníamos desarrollando. Tenemos que tomar una medida táctica que nos permita salir de esa situación, así sea simulando un proceso de paz”, dice el documento de los jefes guerrilleros.

A la vez, los vínculos entre La Habana y Bogotá se han visto lastrados en fecha reciente, luego que a mediados del pasado enero se filtrara un informe oficial de los servicios secretos de Colombia sobre planes en marcha del gobierno cubano para interferir en las elecciones presidenciales de la nación suramericana en 2022.

El reporte menciona ciertas “actividades inusuales y sospechosas de algunos de los diplomáticos cubanos apostados en el territorio nacional”, y apunta particularmente al embajador Ponce, un veterano oficial de inteligencia que fue expulsado de Estados Unidos por actividades de espionaje en 1996.

 El ELN, último grupo activo de la guerrilla en Colombia, cuenta con unos 2.300 combatientes y una amplia red de apoyo en centros urbanos.

Las disputas por el ELN también exacerbaron la confrontación entre Bogotá y Caracas, pues Duque denunció que una representación importante de los guerrilleros se encuentra en Venezuela bajo la protección del gobernante Nicolás Maduro.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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