Rescate de náufragos cubanos Foto © Collage Servicio de Guardacostas (USCG)

Espectacular rescate de tres cubanos que sobrevivieron 33 días en islote de Bahamas

Tres cubanos fueron rescatados este martes en un islote deshabitado de Bahamas luego de sobrevivir por 33 días alimentándose de cocos, caracoles y ratas, informó el Servicio de Guardacostas de Estados Unidos (USCG).

El trío de cubanos -dos hombres y una mujer- fueron localizados en Anguilla Cay, al sureste de Cay Salt Bank, en Bahamas, y transportados en un helicóptero especializado del USCG hasta territorio estadounidense.

De acuerdo con las autoridades, los tres sobrevivientes tenían signos de deshidratación y estaban fatigados, y fueron trasladados de inmediato al Centro Médico de Lower Keys, en Cayo Hueso.

Una tripulación de los guardacostas avistó a las tres personas durante un  patrullaje de rutina el pasado lunes, pero el rescate tuvo que retrasarse hasta este martes por las condiciones meteorológicas en la zona.

Poco antes de las 6 de la tarde del martes, las autoridades anunciaron el éxito de la operación, que partió desde la base aérea de Opa-locka y duró unos 30 minutos.

"Estaban en una situación desesperada debido a la falta de agua para tomar en la isla", dijo el oficial Mike Allert, comandante de la aeronave, en declaraciones al canal WPLG-10 de Miami.

Allert dijo que el estado físico de los tres sobrevivientes es bastante bueno, tomando en cuenta el tempo que llevaban varados en el islote.

El Servicio de Guardacostas compartió un vídeo en las redes sociales del momento cuando una tripulación de Miami dejaba caer comida, agua y una radio a los cubanos el día antes del rescate.

Los reportes preliminares indican que la embarcación en que viajaban desde Cuba naufragó en medio de malas condiciones en el mar, y los tres lograron nadar hasta el islote. Medios independientes cubanos han reportado el paradero desconocido de viajes recientes de balseros.

Imagen tomada por los rescatistas del lugar donde se hallaban los tres sobrevivientes cubanos. Foto: USCG

Según el teniente Justin Dougherty, del USCG, los guardacostas se percataron de banderas inusuales en la isla antes de descubrir a los tres cubanos.

"En realidad estuvieron allí durante más de un mes", dijo Dougherty. "Sobrevivir a base de cocos, eso es bastante extraordinario... Fue increíble. No sé cómo lo hicieron. Me sorprende que estuvieran en tan buena forma cuando los vimos".

Es incierto aún el destino que tendrán los tres cubanos en relación con su posible permanencia legal en territorio estadounidense. Desde enero de 2017, la suspensión de la política de "pies secos/pies mojados" impide a los inmigrantes cubanos permanecer en Estados Unidos y ajustar su estatus como residentes en el país.

Pero los cubanos pudieran acudir a solicitar refugio político y conseguir litigar sus casos ante un tribunal de inmigración como una solución posible.

El pasado 12 de enero, un grupo de siete balseros fueron detenidos cuando su embarcación se hundió cerca de los Cayos de Florida.

De acuerdo con las estadísticas del Servicio de Guardacostas, 58 inmigrantes cubanos han intentado ingresar por vía marítima a Estados Unidos desde el pasado 1 de octubre, fecha del comienzo del año fiscal 2021; 49 fueron detenidos en el intento en 2020 y 481 en 2019.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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