Imagen tomada desde el aire por los rescatistas een el lugar donde hallaron a los tres cubanos Foto © Twitter / USCG

Los tres balseros rescatados en islote de Bahamas podrían ser devueltos a Cuba

Los tres cubanos rescatados de un islote en Bahamas tras 33 días de precaria sobrevivencia, fueron llevados este miércoles a un centro de detención de inmigrantes en el sur de Florida y podrían ser devueltos a Cuba en un plazo inmediato.

Los sobrevivientes -dos hombres y una mujer- recibieron alta médica de un hospital de Key West y fueron transferidos al Broward Transitional Center (BTC), en Pompano Beach, bajo custodia del Departamento de Inmigración y Control de Aduanas (ICE), según confirmaron autoridades federales a CiberCuba.

La Patrulla Fronteriza entregó a los cubanos a ICE siguiendo el protocolo de inmigración, pero no trascendió información sobre sus identidades ni otros pormenores respecto al procesamiento de sus casos.

Aunque se desconocen sus nombres, el oficial Mike Allert, quien comandó el operativo de rescate de los guardacostas en Anguilla Cay, el pasado martes, reveló que dos de los inmigrantes son matrimonio.

Un portavoz de ICE dijo que el trío se encuentra en el BTC, pero declinó ofrecer detalles adicionales alegando la política de privacidad sobre los detenidos.

Como sucede en estos casos, los inmigrantes tienen derecho a hacer una llamada telefónica a sus familiares y solicitar refugio en Estados Unidos.

Pero en cumplimiento de las disposiciones legales vigentes, los cubanos podrían ser devueltos a la isla en cuestión de días, a menos que puedan documentar un caso de asilo político.

"Como factor positivo hay que valorar que fueron traídos a territorio de Estados Unidos y no enviados a un centro médico en Bahamas", comentó a CiberCuba el abogado Willy Allen. "Eso cambia totalmente las cosas".

Allen explicó que por la manera que ingresaron al país, los tres cubanos pueden ser deportados de manera expedita, o permitírseles presentar su solicitud de asilo político por "miedo creíble" de persecución o amenaza a su integridad al ser repatriados.

"La clave es que puedan acceder a una entrevista de miedo creíble para llevar su solicitud de asilo ante un tribunal de inmigración", dijo el abogado.

Si se les acepta la petición de asilo, las autoridades de ICE pueden decidir si aguardan por la resolución del caso legal en detención o son liberados bajo fianza, con un grillete electrónico.

Las próximas horas van a ser determinantes para el futuro de los tres cubanos, que sobrevivieron por 33 días en Anguilla Cay alimentándose de cocos, caracoles y ratas.

De acuerdo con la información difundida por los rescatistas del Servicio de Guardacostas de Estados Unidos (USCG), los sobrevivientes habrían naufragado en las turbulentas aguas del Estrecho de Florida y lograron llegar nadando al islote.

Un operativo de rastreo sobre el área localizó a los balseros el pasado lunes, pero el rescate se retrasó hasta el día siguiente debido a las malas condiciones meteorológicas.

Los tres cubanos fueron hallados con signos de fatiga y deshidratación, y fueron aerotransportados al Centro Médico Lower Key, en Key West, para examinar su condición de salud.

La odisea de estos tres balseros en Anguilla Cay, a 60 millas de Sagua la Grande, Villa Clara, hizo recordar  la tragedia vivida por un grupo de 14 cubanos que zozobraron en viaje hacia las costas de Florida, en mayo de 1997.

En esa ocasión, el grupo llegó al islote desierto de Cayo Perro, en Bahamas, pero la suerte que corrieron fue muy diferente. Catorce días después del naufragio, fueron avistados por una avioneta de la organización Hermanos al Rescate y rescatados por los guardacostas, cuando ya la desolación había cobrado tres vidas y dos estaban desaparecidos.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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