Paciente con coronavirus (referencial) Foto © DW

Variante británica es más letal que la versión original del coronavirus, confirman expertos

Científicos del gobierno británico afirmaron contar con pruebas reveladoras de que la variante del coronavirus detectada por primera vez en Gran Bretaña es más mortal que el virus original.

El pasado mes los expertos dijeron que había una "posibilidad realista" de que la variante sea más letal; pero en un nuevo informe aseguraron que era "probable" que esté relacionada con un mayor riesgo de hospitalización y muerte, según un reporte de The New York Times.

Los científicos estimaron que la variante podría ser entre un 30 y un 70 por ciento más letal y un 30 y un 50 por ciento más transmisible que el virus original.

Relata el rotativo que el gobierno británico no anunció el hallazgo públicamente, sino que publicó un informe en un sitio gubernamental y dijo que había sido analizado en una reunión.

El reporte indica que nuevos estudios incluyen el doble de muestras de una evaluación anterior y reconoce más muertes causadas por la nueva versión del virus, conocida como B.1.1.7.

Los científicos del gobierno citaron un estudio de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres que en enero examinó las muertes de 2.583 personas, de las cuales se creía que 384 tenían casos de Covid-19 causados por la nueva variante. La investigación estimó que las personas infectadas con esta tenían un 35 por ciento más de riesgo de morir.

Sin embargo, un estudio actualizado realizado por el mismo grupo se basó en 3.382 muertes, 1.722 de las cuales se creía que eran de la nueva variante, lo que sugirió que esta podría estar relacionada con un 71 por ciento más de riesgo de morir.

Actualmente la variante británica se encuentra en 82 países. En Estados Unidos fue localizada el pasado año y según las autoridades, se está propagando rápidamente.

Se estima que la variante B.1.1.7 del coronavirus se duplica en Estados Unidos cada 10 días y se espera sea la versión dominante para marzo.

El doctor Antonio Fauci, principal epidemiólogo del gobierno del presidente Joe Biden, ha asegurado que el modo de enfrentar las nuevas variantes es avanzar rápidamente en la vacunación masiva de personas.

La primera muestra de la nueva variante de coronavirus se recolectó en el sureste de Inglaterra en septiembre del pasado año y rápidamente se convirtió en la versión dominante del virus en Gran Bretaña.

Ahora representa más del 90 por ciento de los casos en muchas partes del país.

Un estudio de laboratorio realizado por la farmacéutica estadounidense Pfizer indica que su vacuna contra el COVID-19 parece funcionar contra una mutación clave que se observa en las nuevas variantes de Reino Unido y Sudáfrica, pero no ha pasado así con otros candidatos vacunales. 

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