Guardia costera (imagen de referencia) (i) y embarcación en la que viajaban los dos balseros (d) Foto © Collage Twitter / USCGSoutheast

Guardia Costera de EE.UU. devuelve a Cuba a dos balseros capturados cerca de Key West

La Guardia Costera de EE.UU. anunció la repatriación este miércoles de dos balseros cubanos que pidieron ayuda a punto de arribar a las costas de Key West, en la mañana del pasado sábado.

Una imagen del bote, difundida por la Guardia Costera, muestra lo cerca se encontraban de llegar a territorio firme.

“La tripulación del Charles Sexton repatrió a dos cubanos a Cuba después de detener su viaje debido a preocupaciones por la seguridad de sus vidas en el mar”, indica el comunicado oficial.

El documento añade que los dos hombres “agitaban los brazos” desde una embarcación de cuatro pies, sin motor, y que alguien que los vio informó a los vigilantes del sector de la Guardia Costera de Key West, que procedió al rescate.

Los dos balseros, que habían salido de La Habana cinco días antes, se encontraban en buen estado de salud en el momento en que fueron abordados por las autoridades costeras.

"Desanimamos a cualquiera que se haga a la mar en estas embarcaciones mal equipadas y no aptas para navegar", dijo el teniente comodoro, Mario Gil, oficial de enlace de la Guardia Costera de la Embajada de EE.UU. en La Habana, citado en el comunicado. 

"Estos viajes son peligrosos y las personas a bordo de estos barcos están poniendo en riesgo sus vidas. Nuestros objetivos son la seguridad de la vida en el mar y apoyar la política nacional de migración ordenada, segura y legal", añadió.

En lo que va del actual año fiscal -iniciado el  pasado 1 de octubre- más de 90 migrantes cubanos han sido interceptados mientras intentaban cruzar ilegalmente a Estados Unidos a través del estrecho de Florida.

El 11 de febrero, la Guardia Costera de Estados Unidos repatrió a ocho balseros cubanos que fueron encontrados en en altamar. En ese caso, el grupo  -integrado por siete hombres y una mujer- fue rescatado frente a los Cayos de la Florida por un equipo de guardacostas de la Estación Islamorada y agentes de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP). Luego fueron trasladados a la embarcación William Trump, donde les dieron alimentos y les prestaron atención médica antes de repatriarlos.

Este mes, otro grupo de cubanos fueron rescatados por la Guardia Costera en un cayo desierto de Bahamas, luego de 33 días viviendo en condiciones precarias.

Este miércoles, la Guardia Costera anunció también la suspensión de la búsqueda de 10 balseros cubanos desaparecidos en altamar, tras revisar un área de 12.300 millas cuadradas en un operativo que se extendió por 86 horas. En ese caso, la embarcación había salido de La Habana el 7 de febrero y poco más de una semana después, el 15, fue reportado el hallazgo de la balsa abandonada.

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