Llegada de médicos cubanos a Panamá Foto © Prensa Latina

Panamá pagará 1.9 millones de dólares por servicios de médicos cubanos

La Comisión de Presupuesto de la Asamblea Nacional panameña aprobó este lunes las partidas del Ministerio de Salud (MINSA) que incluyen el pago por servicios a los 223 médicos que el Gobierno cubano envió a ese país en diciembre para atender la emergencia sanitaria por COVID-19.

La partida correspondiente a 1.931 591 balboas (lo que equivale a la misma cantidad en dólares) estará destinada al pago de tres meses de servicios de los médicos cubanos que llegaron a Panamá tras un acuerdo firmado entre el MINSA y Cuba. El contrato intergubernamental incluye, además, los pagos de boletos aéreos de ida y vuelta de los galenos.

Según medios locales, la contratación de los médicos cubanos en Panamá fue tema de debate por parte de la comisión parlamentaria. 

Varios diputados panameños cuestionaron al MINSA por contratar a médicos cubanos cuando en Panamá hay médicos sin trabajo.

En diciembre, el decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Panamá, Enrique Mendoza, renunció al Consejo Consultivo de Salud (CCS) como protesta por la llegada de los cubanos.

“He sido consistente en mi posición de que no se debe permitir el ejercicio de la medicina a ciudadanos extranjeros que no cumplan con las leyes de la República", manifestó Mendoza al ministro de Salud, Luis Francisco Sucre, en una carta revelada por el periódico La Prensa.

Esta vez Sucre dijo que se contrataron médicos cubanos por la falta de especialistas y que antes de tomar la decisión de renovarles el contrato se consultará con las distintas asociaciones médicas y los directores de los hospitales donde están colaborando.  

"En los acuerdos hay una cláusula que dice que puede ser prolongado. Sin embargo, hay que hacer el análisis de la situación (...) para poder tomar esa decisión", explicó Sucre.

El Gobierno panameño habría aprobado la contratación del contingente médico "Henry Reeve" por 591.197 dólares mensuales durante un periodo de tres meses prorrogables.

El personal sanitario cubano incluye especialistas en medicina interna, neumología, cardiología y terapia respiratoria, enfermeras y asistentes.

Organizaciones y gobiernos como el de Estados Unidos han denunciado al régimen cubano por el uso de sus médicos para obtener divisas extranjeras en contratos de trabajo con los que son explotados y reciben salarios irrisorios, lo cual ha sido calificado por expertos de las Naciones Unidas como una modalidad de trabajo forzoso.

Recientemente, la ONG Human Rights Watch (HRW) criticó al Gobierno panameño por el contrato con Cuba. "Panamá no puede ser cómplice de violaciones de derechos humanos del régimen cubano. Su Gobierno debe tomar medidas serias para garantizar que Cuba no viole los derechos de los médicos cubanos en Panamá", dijo José Miguel Vivanco, director ejecutivo de HRW para las Américas.

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