Embarcación de la Real Fuerza de Defensa de Bahamas Foto © RBDF

Gobierno cubano revela detalles del trágico naufragio de balseros en Bahamas; bajo arresto presunto responsable

El gobierno cubano informó este jueves que el trágico naufragio de una embarcación en Bahamas estuvo vinculado a una operación de contrabando humano organizada desde Estados Unidos, y anunció que un individuo se encuentra ya sujeto a un proceso judicial en la isla.

Una declaración emitida por el Ministerio de Relaciones Exteriores (MINREX) reveló detalles de la salida del grupo de cubanos desde la costa de la norcentral provincia de Villa Clara, a bordo de una lancha rápida, y anunció que proseguirán las labores de búsqueda naval y aérea en la zona, con el apoyo de instituciones y embarcaciones particulares.

La información fue leída en la edición estelar de este jueves del Noticiero Nacional de Televisión.

El comunicado indicó que la salida del grupo se produjo el martes 2 de marzo y los participantes, incluyendo mujeres y niños, fueron conducidos hasta un cayo inhóspito y deshabitado en Bahamas. Aunque oficialmente no se ha indicado la composición del grupo, se estima que estaba integrado por 19 personas.

"Las autoridades cubanas han logrado establecer que un individuo devuelto a Cuba por el Servicio de Guardacostas [Guardia Costera] de Estados Unidos el 6 de marzo como supuesto emigrante es uno de los lancheros involucrados en esta operación de tráfico de personas y se encuentra sujeto a un proceso judicial en Cuba", señaló la declaración oficial.

No se reveló la identidad de la persona devuelta a Cuba y sometida al proceso de investigación sobre el lamentable suceso.

El anuncio del MINREX dijo que la salida de los cubanos se comunicó en tiempo real por las Tropas Guardafronteras a la Guardia Costera de Estados Unidos.

De acuerdo con la información, el grupo fue recogido por una segunda lancha, con matrícula del estado de Florida, con la intención de introducirlos en territorio de Estados Unidos.

La embarcación, que partió desde la ciudad costera de Caibarién, zozobró el jueves 4 de marzo a tres millas náuticas de Cayo Sal y las personas quedaron en el agua por más de 14 horas.

Un buque de la Real Fuerza de Defensa de Bahamas (RBDF) rescató a 12 náufragos con vida y un cadáver, mientras al menos cinco personas, entre ellas dos niños de cuatro y seis años, se reportaron desaparecidos. Testimonios de algunos familiares han considerado en nueve la cifra de desaparecidos.

El rescate de la RBDF fue realizado en las primeras horas del viernes 5 de marzo con colaboración de la Guardia Costera de Estados Unidos (USCG), en una operación conjunta que contó al parecer con información proporcionada por las autoridades cubanas.

El gobierno de Bahamas informó que el Hospital Princess Margaret recibió a tres de los cubanos rescatados tras el naufragio: dos mujeres, que fueron transportadas al Departamento de Emergencias por presentar quemaduras químicas, y el cadáver de un hombre, que fue trasladado a la morgue.

El resto de los rescatados recibieron atención médica y se encuentran actualmente retenidos en un centro de detención de Nassau. La embajada de Cuba en Bahamas comunicó este jueves que diplomáticos cubanos visitaron a los náufragos el pasado lunes para conocer su situación y brindarles asistencia consular.

"Funcionarios de la Cancillería de Cuba han sostenido contactos con familiares, en Cuba y Estados Unidos, a quienes se les han brindado los detalles disponibles sobre el hecho", indicó la sede diplomática de Nassau en su cuenta de Twitter.

La tragedia ha sumido en la desesperación a varias familias del sur de Florida, que buscan aún afanosamente hallar a los desaparecidos y brindar ayuda a los rescatados por las autoridades de Bahamas. La sede diplomática cubana había mantenido silencio hasta el momento y algunos familiares de Miami dijeron no haber recibido información cuando preguntaron allí sobre el suceso.

El comunicado del gobierno cubano dijo que al conocerse el grave desenlace, unidades de las Tropas Guardafronteras designaron una embarcación, con el apoyo de una aeronave de la Fuerza Aérea Revolucionaria para rastrear la zona. La búsqueda permitió detectar la lancha con folio de Florida, que se hallaba en aguas territoriales cubanas.

El MINREX informó que las autoridades cubanas realizan una investigación sobre el caso, la cual incluye un expediente judicial del individuo repatriado recientemente por la Guardia Costera a la isla.

Aunque el comunicado del MINREX no lo especifica, el detenido formaba parte de un grupo de ocho inmigrantes, uno de ellos menor de edad, devueltos a Cuba el pasado sábado, según un reporte de USCG.

Siete de los migrantes devueltos en esa operación habían sido interceptados frente a la costa de Islamorada, tras ser detectados en una insegura embarcación desde el aire. Un octavo individuo fue capturado en Duck Key por fuerzas combinadas de la policía de Cayo Marathon y agentes del Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras (CBP).

Cuba carga las culpas a Estados Unidos

En la declaración del MINREX, el gobierno cubano aprovechó para cargar las culpas de la tragedia a Estados Unidos, debido al cierre de las operaciones consulares para el otorgamiento de visas desde la sede diplomática en La Habana, el incumplimiento de la cuota de visados anuales para inmigrantes y la permanencia de la Ley de Ajuste Cubano (CAA).

"Entre los factores que constituyen incentivos a la migración irregular, se encuentran la suspensión del procesamiento y otorgamiento de visas de inmigrante y de no inmigrante en el Consulado de Estados Unidos en La Habana y el traslado de estos trámites hacia terceros países; así como la vigencia de la Ley de Ajuste Cubano de 1966", señaló la declaración.

El texto oficial recordó también que Washington incumple el compromiso de garantizar un mínimo de 20 mil visados anuales para inmigrantes cubanos, como se estableció en los acuerdos bilaterales de 1994 y 1995. Estados Unidos dejó de otorgar la cantidad de 20 mil visas desde el año fiscal 2018, coincidiendo con el giro de política que marcó la presidencia de Donald Trump.

"El Gobierno cubano seguirá trabajando para prevenir la migración irregular, insegura y desordenada, para impedir las salidas riesgosas que ponen en peligro la vida humana y luchar contra los actos de violencia asociados a este fenómeno y los delitos conexos, como la trata de personas y el tráfico ilegal de migrantes", dijo el MINREX.

El gobierno cubano hizo además una exhortación a Estados Unidos a tomar todas las medidas para prevenir las trágicas consecuencias de la emigración irregular, y ratificó su compromiso de cumplir los acuerdos migratorios firmados por ambos países el 12 de enero de 2017.

Durante los últimos meses se ha producido un incremento notable de la afluencia de inmigrantes cubanos por vía marítima. La Guardia Costera registra que más de 100 cubanos han sido interceptados en el Estrecho de la Florida y la zona del Caribe durante el año fiscal 2021, que comenzó el pasado 1 de octubre. En períodos fiscales precedentes, luego de la eliminación del decreto de pies secos/pies mojados por la administración Obama, el número de balseros disminuyó gradualmente y durante 2020 apenas 49 fueron capturados en alta mar y deportados a la isla.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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