El hambre está matando al icónico manatí de Florida

Solo en los tres primeros meses del año han fallecido 432 manatíes, más de la mitad de todos los que murieron en 2018.

Manatíes de Florida Foto © Facebook / FWC Fish and Wildlife Research Institute

La falta de pasto marino es la principal causa de muerte del manatí de Florida, un mamífero marino considerado ícono desde 1975.

Solo en los tres primeros meses del año han fallecido 432 manatíes, más de la mitad de todos los que murieron en 2018, según datos recopilados por la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida (FWC).

El biólogo Patrick Rose, directivo de Save the Manatee Club, declaró a la agencia EFE que era más que claro que muchos de esos manatíes morían de desnutrición o al hambre agravada por el estrés y el frío.

Sin embargo, debido a las restricciones sanitarias impuestas por el COVID-19 y los recortes financieros, no se ha podido realizar estudios minuciosos de necropsia en todos los animales para conocer las causas de la muerte.

En la laguna de Indian River, en el centro del estado, es donde ocurren la mayor cantidad de muertes del manatí de Florida. Ese sitio ha recibido durante décadas una contaminación excesiva de nitrógeno y fósforo provenientes de hogares, granjas e industrias; lo que incrementa la floración de algas nocivas que ocasionan la pérdida de unos 50.000 acres de pasto marino y otros alimentos básicos en la dieta del mamífero marino, explicó Rose.

El cambio climático también influye de manera negativa en estos animales, ya que los huracanes y el frío hacen que se pierda el hábitat de la especie, sin dejar de restarle importancia a los accidentes con embarcaciones, que registró un récord en 2019 con unos 130 animales muertos.

Ante la crisis ambiental que representa la muerte del manatí de Florida, el congresista Charlie Crist pidió esta semana al gobierno federal activar una medida de emergencia que facilitará recursos e investigación sobre las causas de la mortandad, reseñó EFE.

"Cada día que pasa con un aumento de muertes nos acerca un paso más a un punto de inflexión impensable", subrayó el político de Florida, que además pidió investigar la muerte de los manatíes, ya que contribuyen a los 5.000 millones de dólares de l a industria turística asociada a la vida silvestre en el estado.

El demócrata propuso que se declarara la situación como un "Evento de Mortandad Inusual (UME, en inglés)", lo que "permitirá que se utilicen recursos adicionales para investigar la causa y tomar medidas para prevenir daños adicionales".

Los manatíes pueden consumir diariamente del 4 al 9 % de su peso corporal y suelen pasar hasta ocho horas diarias comiendo vegetación acuática.

A inicios de año las autoridades federales de Vida Silvestre en Florida abrieron un proceso de investigación para dar con el autor de un delito de mutilación y tortura animal al encontrar un manatí que tenía grabada en su lomo la palabra Trump.

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