Tiroteo en Atlanta: al menos ocho muertos y un sospechoso de 21 años detenido

Hay algunos indicios de que se trataría de un crimen de odio.

Uno de los locales asaltados, y la foto del sospechoso Foto © Screenshot CBS News/Cris County Sheriff Office

Un hombre blanco de 21 años, Robert Aaron Long, residente en Woodstock (Georgia), fue detenido este martes como presunto autor de tres tiroteos en spas o centros de masajes en el entorno de Atlanta.

En los diferentes ataques fallecieron ocho personas, de las que al menos seis eran mujeres asiáticas.

Según las autoridades, Long sería el autor de los tres ataques, cuyos motivos aún no se han dado a conocer.

Aunque la investigación para determinar las causas del ataque está abierta, algunos medios señalan que pudo haber una motivación racial en los asesinatos, dado el origen de la mayoría de las víctimas. Al menos cuatro de ellas son de ascendencia coreana, según ha confirmado el Ministerio de Exteriores de Corea del Sur este miércoles.

El primer tiroteo ocurrió poco antes de las 5 de la tarde, hora local en un salón conocido como Young’s Asian Massage Parlor, ubicado al norte de Atlanta, en el condado de Cherokee. Cuatro personas fueron asesinadas en ese primer ataque. Entre los fallecidos hay tres mujeres, dos de ellas asiáticas. Una quinta víctima, de origen hispano, resultó herida.

Poco después, sobre las 17.45, otras cuatro personas fueron asesinadas en ataques a dos salones situados en la misma manzana, efectuados presuntamente por Long. Agentes de la policía acudieron al primero de ellos, el salón de belleza Gold Spa, tras ser alertados de un “robo en curso”. A su llegada, encontraron a tres mujeres tiroteadas, según informó a los periodistas el jefe de policía Rodney Bryant en declaraciones recogidas por la agencia de noticias Reuters.

Mientras investigaban el suceso, los agentes recibieron aviso para acudir a otro spa de aromaterapia situado al otro lado de la calle, donde una cuarta mujer fue hallada muerta por herida de bala, dijo Bryant. Según la policía de Atlanta, las cuatro eran de origen asiático.

Las autoridades aseguran que hay imágenes en vídeo que vinculan al sospechoso con las tres escenas del crimen, aunque los investigadores todavía trabajan “para confirmarlo”.

Long fue visto en el sur de Georgia después de que la policía hiciera pública una alerta con su descripción y la matrícula del vehículo involucrado en los ataques, según informaron las fuerzas de seguridad de Cherokee. El arresto se produjo después de una persecución por carretera en la que participaron la policía estatal de Georgia y agentes del condado de Crisp.

“Hemos llegado a la conclusión de que él es el implicado por la comparación con su imagen y la de su coche en las grabaciones”, remarcó Bryant.

Los tiroteos en Georgia se producen unos días después de que el presidente de EE UU, Joe Biden, utilizara un discurso televisado para condenar un reciente aumento de los delitos de odio y la discriminación contra los asiático-estadounidenses, que, según dijo, han sido usados como chivos expiatorios "antiestadounidense" sobre la causa del virus.

En Seattle, el Departamento de Policía anunció el martes por la noche que aumentaría las patrullas para apoyar a esta comunidad en la ciudad, mientras la unidad antiterrorista del Departamento de Policía de Nueva York ha informado del despliegue de patrullas adicionales en las comunidades asiáticas como medida de precaución.

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