Xavier Becerra Foto © Creative Commons

Senado de EE.UU. avala como secretario de Salud a Xavier Becerra, primer latino en el cargo

El Senado de Estados Unidos confirmó este jueves por estrecho margen a Xavier Becerra como nuevo secretario de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés), lo que convierte al mexicoamericano en el primer latino en desempeñar dicho cargo.

De este modo, por 50-49 votos, y con un solo apoyo republicano (Susan Collins), la cámara alta ha dado luz verde a un decidido partidario de la Ley de Cuidado Asequible u “Obamacare”, quien está llamado asimismo a liderar las políticas de la administración Biden contra el coronavirus.

Becerra, de 62 años y padres mexicanos, se ha desempeñado desde 2017 como fiscal general de California, y ahora asume la tarea inmediata de potenciar la campaña de vacunación contra la pandemia, así como ampliar el alcance de Obamacare.

Nacido en Sacramento, California, y graduado de Derecho en la Universidad de Stanford, Becerra fue además congresista durante 24 años, y durante el cuatrienio anterior llegó a ser conocido entre los demócratas como el hombre que más demandó al expresidente Donald Trump.

El departamento de Salud encara en estos momentos la mayor campaña de vacunación en la historia de Estados Unidos —más 110 mil dosis administradas hasta la fecha—, luego de que unas 536 mil muertes y más de 29 millones de contagios por COVID-19.

La postulación de Becerra no ha sido bien vista por los republicanos en el Capitolio debido a sus posturas “pro-aborto”, su apuesta por Obamacare, su inexperiencia en asuntos de salud pública e, incluso, su ascendiente latino.

Durante el acto de confirmación, el senador James Inhofe (Oklahoma) tomó la palabra en la plenaria y sostuvo que Becerra no debía ser rechazado porque es un “activista radical pro-aborto” y, asimismo, porque “facilitará que inmigrantes indocumentados se beneficien de programas gubernamentales”.

En una carta publicada en febrero último, los senadores John Kennedy (Luisiana) y Tom Cotton (Arkansas) solicitaron al presidente Joe Biden que descartara la candidatura de Becerra, a quien consideraron “no apto para cualquier posición de confianza pública”.

Biden también nombró en enero último a la doctora Rachel Levine como secretaria adjunta de Salud.

Levine, quien es profesora de Pediatría y Psiquiatría en la Universidad de Penn State, u ha liderado la respuesta contra el coronavirus en Pensilvania, sería la primera autoridad federal abiertamente transgénero en recibir el aval del Senado estadounidense.

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