Selección cubana "unificada" de fútbol comienza el miércoles su camino mundialista

Cuba irá por primera vez con una escuadra que incluye a jugadores residentes en el extranjero.

Onel está llamado a tirar del carro. Foto © @OnelHernandez23.

La selección cubana de fútbol, cuyos integrantes llegaron ayer a Guatemala procedentes de diversas latitudes, arrancará este miércoles ante el representativo de la sede su aventura en las eliminatorias de CONCACAF para la Copa del Mundo Qatar 2022.

Por primera vez en la historia, el once de la Mayor de las Antillas estará reforzado por jugadores que intervienen en ligas extranjeras, cuatro de ellos a título personal y los restantes con contratos gestionados por el Instituto Nacional de Deportes, Educación Física y Recreación (INDER).

El cuarteto de residentes en el exterior lo componen Onel Hernández (Norwich City inglés), Carlos Vázquez (Alcorcón B de España), Joel Apezteguía (Tre Fiore de San Marino) y Jorge Luis Corrales (Tulsa de Estados Unidos).

La libre convocatoria de jugadores –sin importar sus lugares de residencia- era un viejo anhelo de una afición avergonzada por una dilatada seguidilla de fracasos internacionales. Incluso el propio Onel –primer cubano en salir a los campos de la Premier League- le había solicitado en sus redes sociales al presidente Miguel Díaz-Canel que se le concediera la oportunidad de integrar el equipo absoluto de la Isla.

El entrenador de los antillanos, el pinareño Pablo Elier Sánchez, ha declarado que la mayoría de sus hombres no se conocen entre sí, pero adelantó que esperaba una buena actuación dada la calidad individual de un grupo cuyos atletas juegan en ligas de Brasil, España, República Dominicana, Costa Rica, Reino Unido, Honduras, Italia y Guatemala.

El partido ante los chapines –a efectuarse en el estadio Doroteo Guamuch Flores- será el primero de la tropa nacional en la llave eliminatoria C, y cuatro días después deberá cruzar armas contra Curazao.

Sus últimos rivales de esta fase serán Islas Vírgenes Británicas y San Vicente y las Granadinas, en junio.

Los duelos más recientes entre Cuba y Guatemala fueron unos amistosos que tuvieron lugar en 2018 y arrojaron triunfos centroamericanos de 1-0 y 3-0.

La fanaticada de la Azul y Blanco –que lleva casi dos años apartada de las competencias debido a una sanción de la FIFA- espera ansiosa por este desafío en sus predios, mientras que la afición cubana sueña con regresar a una cita universal adonde no asiste desde 1938.

Ahora mismo, Guatemala ocupa el puesto 130 del ranking del orbe, y Cuba, el 180.

La XXII edición de la Copa Mundial se disputará del 21 de noviembre al 18 de diciembre de 2022.

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Michel Contreras

Periodista de CiberCuba, especializado en béisbol, fútbol y ajedrez.

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