Cuba peleó ante Curazao pero volvió a perder en eliminatoria mundialista de CONCACAF

Los cubanos cayeron después de que Onel Hernández marcara un gol de lujo.

Onel metió un zurdazo. Foto © Twitter.

La selección cubana de fútbol, que por primera vez cuenta con jugadores contratados en el exterior, perdió por segunda vez en la eliminatoria mundialista de la CONCACAF, esta vez dos goles por uno ante su similar de Curazao.

En los predios del estadio guatemalteco Doroteo Guamuch Flores, los criollos se plantaron bonito ante los favoritos de la llave clasificatoria, pero una desatención defensiva propició la primera diana del rival, anotada por Leandro Bacuna (minuto 12) en jugada reclamada como posible fuera de lugar.

Sin embargo, el hombre llamado a liderar la tropa cubana, Onel Hernández, empató en el 27 mediante un golazo de zurda tras pérdida de balón en la salida del rival.

El encuentro prosiguió entonces con claro predominio de los de la Mayor de las Antillas, mas en el 44 cayó el gol que a la postre sería decisivo, obra de Harlison Benschop con disparo “mordido” tras centro raso al área.

Mucho más tranquilo, el complementario no alcanzó a mover el marcador y los cubanos quedaron eliminados de la posibilidad de encabezar el grupo y conseguir la supervivencia en el camino a la cita universal de Qatar 2022.

Por cierto, el once curazoleño lo dirige el veterano holandés Guus Hiddink, quien ha estado al frente de los equipos de su país, Sudcorea, Australia, Turquía y Rusia, y también de clubes como Real Madrid y Chelsea.

Nunca antes la escuadra de la Mayor de las Antillas había sido reforzada por jugadores que intervienen en ligas extranjeras, cuatro de ellos a título personal y los restantes con contratos gestionados por el Instituto Nacional de Deportes, Educación Física y Recreación (INDER).

El cuarteto de residentes en el exterior lo componen el citado Onel (Norwich City inglés), Carlos Vázquez (Alcorcón B de España), Joel Apezteguía (Tre Fiore de San Marino) y Jorge Luis Corrales (Tulsa de Estados Unidos).

La libre convocatoria de jugadores –sin importar sus lugares de residencia- era un viejo anhelo de una afición avergonzada por una dilatada seguidilla de fracasos internacionales. Incluso Onel –primer cubano en salir a los campos de la Premier League- le había solicitado en sus redes sociales al presidente Miguel Díaz-Canel que se le concediera la oportunidad de integrar el equipo absoluto de la Isla.

Hace poco tiempo, el entrenador de los antillanos, el pinareño Pablo Elier Sánchez, había alertado de que la mayoría de sus hombres no se conocían entre sí, pero adelantó que esperaba una buena actuación dada la calidad individual de un grupo cuyos atletas juegan en ligas de Brasil, España, República Dominicana, Costa Rica, Reino Unido, Honduras, Italia y Guatemala.

Y verdaderamente el conjunto no ha hecho los tradicionales ‘papelones’ de representativos previos, pues en su debut había cedido igualmente por la mínima diferencia (1-0) versus Guatemala.

Los próximos (y últimos) contrarios de Cuba en esta fase serán Islas Vírgenes Británicas y San Vicente y las Granadinas, en junio.

La XXII edición de la Copa Mundial se disputará del 21 de noviembre al 18 de diciembre de 2022.

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Michel Contreras

Periodista de CiberCuba, especializado en béisbol, fútbol y ajedrez.

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