Matt Gaetz, congresista por Florida. Foto © Facebook / Matt Gaetz

Congresista de Florida bajo investigación por posible relación sexual con una menor

El joven congresista estadounidense Matt Gaetz, republicano por el estado de Florida, está bajo investigación por una supuesta relación sexual con una menor de edad, según reveló este martes el diario The New York Times (NYT).

Gaetz negó la legitimidad de esa investigación al considerarla parte de un esquema de “falsas alegaciones sexuales” para extorsionarlos, aunque reconoció su existencia en declaraciones al sitio digital Axios: "Creo que hay personas en el Departamento de Justicia que está tratando de criminalizar mi conducta sexual, porque soy un tipo soltero", dijo el legislador.

Sus abogados dijeron al NYT que el Departamento de Justicia les confirmó que Gaetz era un sujeto, no el objetivo de la investigación.

Según el periódico neoyorquino, tres personas informadas sobre el asunto han confirmado que desde hace unos meses está en curso una investigación del Departamento de Justicia para determinar si Gaetz, de 38 años, sostuvo relaciones íntimas con una chica de apenas 17, a quien además habría pagado para viajar cruzando incluso fronteras estatales.

 Las fuentes citadas bajo anonimato por NYT indicaron que, precisamente, los investigadores estarían examinando si hace dos años el legislador violó “leyes federales de tráfico sexual” que por supuesto incluyen, según reseña el diario, “inducir a alguien menor de 18 años a viajar más allá de los límites estatales para tener sexo a cambio de dinero o algo de valor”.

Gaetz es una figura cercana al expresidente Donald Trump, comentarista habitual en Fox y “estrella naciente” del Partido Republicano. Figuró en el grupo de congresistas que impugnaron la legitimidad del voto del Colegio Electoral a favor de Joe Biden y llegó a sostener en el plenario que el asalto al Capitolio del pasado 6 de enero estuvo impulsado por fuerzas del movimiento Antifa.

Aun cuando las pesquisas comenzaron en los meses finales de la administración Trump, es decir, bajo jurisdicción del fiscal general William P. Barr, los investigadores no tienen claro hasta la fecha cómo el representante Gaetz trabó conocimiento con la adolescente, dijeron dos de las personas citadas.

De cualquier manera, el artículo de Times —firmado por los reporteros Michael S. Schmidt, Katie Benner y Nicholas Fandos— no pasa por alto que el Departamento de Justicia normalmente procesa este tipo de casos y que los culpables suelen recibir duras sentencias.

Según las fuentes de NYT, tales averiguaciones sobre Gaetz derivan de un caso más amplio cuyo objeto es un aliado político suyo en Florida, Joel Greenberg, exrecaudador de impuestos en el condado de Seminola, al norte de la ciudad de Orlando.

Greenberg —quien incluso visitó la Casa Blanca en 2019 acompañado por Gaetz— fue acusado el verano de 2020 por una serie de cargos que incluyen, de acuerdo con NYT, “apoyo financiero a personas a cambio de sexo, una de las cuales, al menos, era una niña”.

Tras declararse inocente, su juicio fue programado para este junio en Orlando.

“Tengo la sospecha de que alguien está tratando de recategorizar mi generosidad con mis exnovias como algo más desagradable”, dijo este martes Gaetz, quien asimismo confirmó en entrevista que sus abogados estaban en contacto con el Departamento de Justicia.

Gaetz sostuvo que las indagaciones filtradas a NYT son parte de un esquema que involucra “falsas alegaciones sexuales” con el objetivo de extorsionarlo a él y su familia por $25 millones de dólares.

Este propio mes, unas personas se habrían acercado a Gaetz para decirle que podrían hacer desaparecer la investigación, contó el legislador que, junto a su padre, Don Gaetz, estaría cooperando con el FBI.

Más tarde este martes, Gaetz aseguró Times en exclusiva que no piensa renunciar a su puesto en la Cámara de Representantes, puesto que no habría tenido dichas relaciones con menor alguna.

“Es verificablemente falso que haya viajado con una mujer de 17 años”, afirmó.

NYT solicitó comentarios al respecto, pero declinaron hacerlo funcionarios del Departamento de Justicia, el FBI y una vocera de la oficina del fiscal en Florida Central.

En una entrevista telefónica con Axios, Gaetz insistió en su versión de una trama extorsiva  su contra e, igualmente, en la opinión de que “hay personas en el Departamento de Justicia que están tratando de criminalizar” la “conducta sexual” de su época de soltero.

“Las alegaciones en mi contra son tan hirientes como falsas”, enfatizó.

A mediados de 2020, Gaetz hizo público en Twitter que vive con un hijo adoptivo llamado Néstor, un inmigrante cubano que con 13 años llegó “legalmente”, en 2014, a los Estados Unidos: “No compartimos sangre pero es mi vida”, escribió el congresista.

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