El congresista y juez Alcee Hastings Foto © Wikipedia - Wikipedia Commons

Muere congresista demócrata de Florida Alcee Hastings a los 84 años

El representante demócrata Alcee Hastings, activista por los derechos civiles y el miembro más antiguo de la delegación del Congreso de Florida, murió este martes a la edad de 84 años.

En enero de 2019, Hastings anunció que estaba siendo tratado de cáncer de páncreas y que tenía intenciones de permanecer en su escaño de congresista durante el tratamiento, calificando el reto como "una batalla que vale la pena pelear", según CNN.

"Todos los que conocieron a Alcee lo conocían como un defensor de los más vulnerables de nuestra nación", dijo la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi. "Como abogado, activista de derechos civiles y juez, y durante sus casi treinta años en el Congreso, luchó incansablemente para crear oportunidades para ayudar a las familias trabajadoras, las comunidades de color, los niños y los inmigrantes", añadió.

Hastings comenzó a servir en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en 1993 y ha sido miembro del Comité de Reglas de la Cámara y del Caucus Negro del Congreso. En un comunicado, esta última organización declaró que Hastings era "una voz pionera y líder en la lucha por los derechos civiles y de voto".

Con el fallecimiento de Hastings, la mayoría demócrata de la Cámara de Representantes se vuelve más delgada, incluso si la vacante es solo temporal, asegura CNN. Con su muerte, el recuento actual de la Cámara es de 218 demócratas y 211 republicanos. Hasta este martes permanecen sin cubrir seis escaños vacantes.

Hastings, que fue designado al tribunal federal de Florida por el presidente Jimmy Carter en 1979, se convirtió en el primer juez federal afroamericano del estado. Sin embargo, su carrera también estuvo marcada por momentos por momentos de intensa polémica.

Acusado por la Cámara, Hastings fue destituido de su cargo como juez federal por el Senado en 1989. La Cámara adoptó una serie de artículos de acusación contra Hastings que incluían cargos de conspiración y perjurio, de los cuales el Senado votó para condenarlo con los dos tercios necesarios para ello.

Nacido en Altamonte Springs, Florida, Hastings se licenció en derecho en la Universidad Florida A&M, en la ciudad de Tallahassee. Se desempeñó como decano y copresidente de la delegación del Congreso de Florida.

"Vivió una vida de triunfo sobre la adversidad y su brillantez y compasión se sintió entre sus electores, colegas, la nación y el mundo... Profundamente extrañado, pero su legado y su espíritu de lucha vivirán para siempre", dijo la familia del difunto congresista en un comunicado emitido este martes.

Por su parte, la representante demócrata Debbie Wasserman Schultz, miembro también de la delegación del Congreso de Florida, dijo: "Florida ha perdido a un brillante, intrépido y noble defensor de este Estado que amaba mucho. El Congreso ha perdido a un sabio, paciente y estadista compasivo".

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