Los ecuatorianos eligen su futuro económico en una reñida segunda vuelta presidencial

El consejo electoral espera informar los resultados la noche del domingo. El nuevo presidente asumirá el cargo el 24 de mayo.

Guillermo Lasso y Andrés Arauz Foto © Twitter de ambos

QUITO, 11 abr (Reuters) - Los ecuatorianos comenzaron a sufragar en una segunda vuelta presidencial el domingo, tras un duro debate sobre si mantener las políticas de libre mercado de los últimos cuatro años o el regreso al socialismo de la década anterior, para reactivar la estancada economía de la nación andina.

El economista de izquierda Andrés Arauz ganó la primera vuelta de febrero con promesas de generosas ayudas económicas en efectivo a las familias pobres y una reanudación de las políticas y programas sociales de su mentor, el expresidente Rafael Correa.

Por su parte, el exbanquero Guillermo Lasso, candidato presidencial por tercera vez, promete impulsar la economía a través de la inversión extranjera para crear miles de empleos, una reducción de impuestos y un amplio plan de estímulos al sector rural y agrícola.

El proceso electoral arrancó a las 0700 local (1200 GMT) con medidas de restricción para evitar las aglomeraciones, en medio de un repunte de contagios y muertes por COVID-19 que está saturando el sistema de salud del país.

El activista indígena Yaku Pérez, quien perdió con un estrecho margen frente a Lasso un puesto en el balotaje, ha pedido a sus seguidores anular la papeleta en protesta por lo que llamó un fraude electoral durante la primera ronda.

La votación también podría depender de cerca de un 15% del electorado que permanece indeciso y podría tomar su decisión frente a la urna, dijo Francis Romero, director de la encuestadora Click Report.

"Los indecisos ven que las dos opciones no tienen la capacidad para sacar al país de la crisis económica y sanitaria en que se encuentra", agregó Romero. "No votan por el mejor, sino por el que menos les desagrada".

La economía de la nación exportadora de petróleo ya estaba débil debido a los bajos precios del crudo cuando comenzó el brote de coronavirus. La pandemia ha empujado a un tercio de la población a la pobreza y dejó a casi medio millón de personas en el desempleo.

El presidente Lenín Moreno, un exaliado de Correa que no buscó la reelección, impuso dolorosas medidas de austeridad como parte de un acuerdo de financiamiento por 6.500 millones de dólares con el Fondo Monetario Internacional (FMI), pero no pudo poner en marcha la economía dolarizada.

El consejo electoral espera informar los primeros resultados oficiales la noche del domingo, un par de horas luego del cierre de las urnas a las 1700 (2200 GMT). El nuevo presidente asumirá el cargo el 24 de mayo.

Arauz, de 36 años, ha ofrecido entregar un bono de emergencia de 1.000 dólares a un millón de familias tan pronto asuma el cargo, además de brindar beneficios a los jóvenes, como empleo y acceso gratuito a Internet.

Sus planes están siendo seguidos de cerca por inversores extranjeros que tienen bonos ecuatorianos y han expresado algunas preocupaciones sobre el anuncio de una expansión del gasto frente a la delicada situación de las finanzas públicas.

Lasso, de su parte, ha tratado de suavizar su imagen conservadora prometiendo luchar contra la discriminación por orientación sexual y más protección a la naturaleza.

Ambos candidatos están pidiendo a sus seguidores que "cuiden los votos" y denuncien irregularidades durante la jornada y el proceso de escrutinio.

(Editado por Carlos Serrano)

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