Veredicto histórico en EE.UU: Expolicía Derek Chauvin declarado culpable por asesinato de George Floyd

Chauvin enfrentaba tres cargos: asesinato en segundo grado, asesinato en tercer grado, y homicidio en segundo grado involuntario.

Ex agente Derek Chauvin en el momento que fallece George Floyd Foto © Twitter/Liberal15 - Flickr/Prachatai

El expolicía Derek Chauvin fue declarado culpable este martes por la muerte de George Floyd en un tribunal de Minneapolis, un veredicto que culmina un controversial caso de derechos civiles que estremeció Estados Unidos y ocupó la atención mundial.

El jurado -12 personas de entre 20 y 65 años- anunció su decisión tras deliberar por cerca de 10 horas durante los pasados dos días, luego de un jucio de tres semanas que mantuvo en vilo a la nación y movilizó fuerzas de seguridad en Minneapolis y otras ciudades del país para prevenir protestas.

Chauvin fue declarado culpable de asesinato en segundo grado, asesinato en tercer grado y homicidio involuntario. El cargo más grave, el de asesinato en segundo grado, conllevaría probablemente una condena de 11 a 15 años, pero en total podría encarar una sentencia de hasta 40 años. La sentencia se emitirá dentro de ocho semanas.

El veredicto se leyó en la corte y se transmitió en vivo a todo el país por televisión, mientras las calles alrededor del tribunal, fuertemente fortificado en el centro de Minneapolis, rodeadas de alambre de púas y custodiadas por soldados de la Guardia Nacional, se llenaron de gente esperando el veredicto.

Para un país cuyo sistema legal rara vez responsabiliza a los agentes de policía por los asesinatos en misión de trabajo, el caso fue un hito y su resultado una señal, tal vez, de que la muerte de Floyd ha conmovido al país hacia una mayor responsabilidad por los abusos policiales y una mayor igualdad ante la ley.

La ciudad ha estado a la expectativa durante semanas a medida que avanzaba el juicio y se esperaba un veredicto. A muchos les preocupaba que un fallo de no culpabilidad traería un renovado malestar social y caos a una ciudad que vio edificios incendiados y saqueos generalizados el año pasado después de la muerte de Floyd.

El expolicía Chauvin será sentenciado luego de que se culmine un informe sobre sus antecedentes previos a la muerte de Floyd. El juicio contra otros tres policías involucrados en el incidente debe comenzar el próximo agosto.

El juez Peter Cahill determinará si existen factores agravantes que justifiquen una sentencia más alta de lo habitual. Entre los factores agravantes del crimen, la fiscalía ha argumentado en documentos judiciales que había presencia de niños en la escena cuando el George Floyd fue asesinado. Además, el informe indica que Floyd fue tratado con "especial crueldad" por el expolicía, y que este, como agente del orden, "abusó de su posición de autoridad".

El asesinato de George Floyd ocurrió el 25 de mayo de 2020 en el vecindario de Powderhorn, en la ciudad de Minneapolis, Minnesota, como resultado de su arresto por parte de cuatro policías locales. El exoficial Chauvin, después de esposarlo, inmovilizó a Floyd en el suelo y colocó una de sus rodillas en el cuello del afrodescendiente, lo cual fue la causa de la asfixia que minutos después sufrió el detenido. 

“Las últimas palabras de George Floyd el 25 de mayo de 2020 fueron, ‘por favor, no puedo respirar’. Y le dijo esas palabras al señor oficial. Le dijo esas palabras al acusado. Pidió ayuda con su último aliento, pero el señor oficial no le ayudó”, expresó el fiscal Steve Schleicher durante los argumentos finales en el juicio.

En pocos días, el hecho generó una oleada de indignación y protestas a lo largo de Estados Unidos en contra del racismo, la xenofobia y los abusos policiales hacia ciudadanos afroamericanos. Las protestas también se extendieron a otras ciudades del mundo.

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