Piden preservar barco guardacostas que rescató a miles de balseros cubanos durante el éxodo de 1994

Adak es una lancha patrullera de 110 pies que ha dado servicio en importantes momentos de la historia de Estados Unidos.

Balsero cubano / Buque de la Guardia Costera de Estados Unidos Foto © USCG

Ciudadanos de Florida buscan preservar una embarcación emblemática de la Guardia Costera de Estados Unidos (USCG) que rescató a miles de balseros cubanos durante el éxodo de 1994. 

El guardacostas Adak podría ser vendido próximamente a Indonesia, pero un grupo de personas, liderado por el veterano James Judge, luchan por conducirlo a Tampa y salvaguardarlo como legado histórico de gran significación para inmigrantes cubanos y ciudadanos estadounuidense, según una petición pública.

La petición, promovida en la plataforma Change.org bajo el título Save the Coast Guard Cutter Adak - a 9/11 memorial, ha recaudado hasta el momento más de 5,500 firmas de apoyo.

Judge sirvió a bordo del barco como guardia de 2004 a 2005, mientras se desplegaba para la Operación Libertad Iraquí. El militar asegura que la Guardia Costera tiene muchos buques preparados para desmantelar y que cualquiera de ellos puede cambiarse por el Adak y cumplir el acuerdo con Indonesia.

La importancia histórica del buque de la Guardia Costera comenzó incluso antes de que fuera encargado en 1989. Según Judge en su camino hacia su puesta en servicio "salvó vidas".

En 1994, este buque participó en la Operación de Able Vigil, considerada la mayor operación en tiempo de paz desde la guerra de Vietnam en que ha participado la Guardia Costera de Estados Unidos.

Los guardacostas estadounidenses respondieron ese año simultáneamente a dos migraciones masivas, desde Haití (Operación Able Manner que involucró a 17 embarcaciones de la Guardia Costera) y desde Cuba (Operación Able Vigil con 38 embarcaciones que patrullaban el Estrecho de Florida).

"El Adak ayudó a rescatar a muchos balseros", aseguró Judge y recordó que se trataba de migrantes que luchaban por llegar a Estados Unidos huyendo del comunismo en Cuba.

El guardacostas Adak es una lancha patrullera de 110 pies que ha sabido estar presente con su tripulación dando servicio en importantes momentos de la historia de Estados Unidos.

"El 11 de septiembre (2001), el Adak fue responsable de supervisar el mayor rescate acuático en la historia del mundo, cuando más de medio millón de personas fueron evacuadas en barco (desde el bajo bajo Manhattan)", dijo Judge quien cree que es ahora el navío el que que necesita ser rescatado. 

El veterano creó una organización sin fines de lucro, la Sociedad Histórica Adak de USCGC, que deberá pagar 75 mil dólares para traer de vuelta a Estados Unidos este barco desde el Golfo Arábigo, y convertirlo en un museo en Tampa.

"Un museo, un monumento, una organización sin fines de lucro que esperamos pueda enseñar a los jóvenes las cualidades de liderazgo, las habilidades de navegación, el trabajo en equipo", comentó a FOX13. El gobierno de Estados Unidos cuenta con 11 días para detener la venta.

Durante el éxodo del verano de 1994 los cubanos eran rescatados en altamar y conducidos directamente a campamentos en la Base Naval de Guantánamo. Tras los acuerdo bilaterales establecidos entre Washington y La Habana, los balseros fueron admitidos en territorio de Estados Unidos mediante una operación de traslado que tomó varios meses hasta finales de 1995.

Miles de cubanos murieron en altamar y también más de 60 mil fueron rescatados, por embarcaciones de la Guardia Costera de Estados Unidos y hoy forman una parte indispensable de la historia y la cultura de ese país.

Recientemente el gobierno estadounidense transmitió un mensaje de la Guardia Costera con una alerta sobre progresivo aumento de migrantes cubanos en altamar.

Tras la suspensión de la política de pies secos/pies mojados, en enero de 2017, han sido interceptados en travesías marítimas hacia Estados Unidos 2,272 cubanos. Este martes la Guardia Costera repatrió 23 compatriotas a Cuba.

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