Roberto Goizueta, el cubano que dirigió Coca Cola

El cubano Roberto Goizueta, fue director general de The Coca-Cola Company entre agosto de 1980 y octubre de 1997. Creó más riqueza para los accionistas que cualquier director general en la historia de la compañía.

Roberto Goizueta Foto © YouTube/ Escuela de Negocios Goizueta de la Universidad Emory

Roberto Críspulo Goizueta, fue uno de los empresarios cubanos en Estados Unidos más famosos. Se convirtió en el hispano más poderoso del país al ser director general de la Compañía Coca-Cola, uno de los emporios del mundo de las bebidas.

Goizueta nació en La Habana el 9 de julio de 1932. Fue el hijo mayor de una familia acomodada, de origen vasco, dedicada al negocio de la caña de azúcar. Su abuelo era propietario de una refinería. Tuvo dos hermanas menores.

El joven Goizueta tuvo educación católica. Asistió al Colegio de Belén, un instituto de enseñanza secundaria de los monjes Jesuitas y posteriormente cursó un año en los Estados Unidos en la Academia de Cheshire, donde comenzó a dominar el inglés.

Sus estudios universitarios fueron en Yale University (New Haven, Connecticut) a partir de 1948. Su talento le permitió alcanzar una beca para la licenciatura de Ingeniería Química tras la cual volvió a Cuba en 1953.

En un anuncio de la prensa descubrió que Coca-Cola buscaba a un químico para su planta embotelladora de La Habana. Obtuvo el puesto en 1954 y nunca dejó de trabajar en esta compañía.

"Sin la revolución castrista, jamás me habría instalado en Estados Unidos y hoy sería probablemente director de la planta embotelladora de la Habana", cita a Goizueta un artículo de El País de 1997.

Al triunfar la Revolución y ordenar Fidel Castro la nacionalización de compañías y negocios en Cuba, Goizueta, su esposa Olga Casteleiro y sus tres hijos, abandonaron el país con 200 dólares y 100 acciones de Coca Cola que costaban aproximadamente 8000 dólares.

Trabajó en Miami para Coca Cola. Luego fue reasignado a Nassau y Bahamas como químico de la región Caribe. En 1964 se trasladó a la sede de la compañía en Atlanta y con 35 años se convierte en vicepresidente de Investigación y Desarrollo Tecnológico. 

Fue la persona más joven en obtener esta posición en la compañía y volvió a ser promovido en 1975 como jefe del Departamento Legal y de Asuntos Externos. En 1980 el presidente oficial J. Lucian Smith renunció y en marzo de 1981 Goizueta asumió la presidencia tras la jubilación de Paul Austin. 

Se cree que fue Robert Woodruff presidente de The Coca-Cola Company desde 1923 hasta 1954, quien puso en manos de Goizueta la responsabilidad de dirigir la compañía cuyos orígenes datan de 1886, cuando el Dr. John Pemberton sirvió la primera Coca-Cola del mundo en la farmacia de Jacobs en Atlanta, Georgia. 

La gestión de Goizueta como presidente estuvo caracterizada por la introducción de nuevos productos y la expansión internacional de Coca Cola. Convirtió la compañía en la primera en ventas en los Estados Unidos.

Fue muy criticado al adquirir en 1982 los estudios cinematográficos Columbia, pero siete años después los vendió a Sony, con un beneficio de 850 millones de dólares.

A Goizueta se le atribuye el crecimiento de Coca Cola con una visión global. Creó más riqueza para los accionistas que cualquier director general en la historia de la compañía.

Su camino no fue solo de éxitos, también se le achacó el fracaso de apostar por una Coca Cola con sabor transformado, parecido al de Pepsi, su eterno rival. Sin embargo, enmendó su error creando la Coca Cola Classic y la Coca Cola Light.

Al tomar el poder en la compañía el valor de mercado de Coca-Cola era de 4.000 millones de dólares y en 1997 se situó en los 150.000 millones de dólares. Se estima que incrementó el valor de la empresa 30 veces más de lo que valía en 1981. 

La fortuna personal de Goizueta, que lo posicionaba como el hispano más rico de Estados Unidos, Forbes la cifró en 1.300 millones de dólares. Cobraba buena parte de su sueldo en acciones de la empresa y jamás vendió una.

Se destacó además como filántropo al formar parte de varias instituciones educativas de caridad. En 1992 creó su propia Fundación para apoyo al desarrollo educativo y las instituciones sin fines de lucro. Actualmente otorgan becas de estudios, sobre todo a hispanos y latinoamericanos.

Goizueta contribuyó con la Colección de Herencia Cubana (Cuban Heritage Collection) de las Bibliotecas de la Universidad de Miami que alberga el mayor depósito de materiales sobre Cuba fuera de la isla.

Mantienen hasta la actualidad el Programa de Becas para Graduados de la Fundación Goizueta que involucra a académicos emergentes y a los estudios de la diáspora cubana.

A sus empleados los formaba pasándolos por varios puestos para dotarlos de experiencia que en su criterio necesitaban. Su interés sincero por los demás engendraba un sentimiento profundo de lealtad en sus trabajadores.

Goizueta murió el 18 de octubre de 1997, a los 65 años, producto de un cáncer de pulmón pues era fumador. Coca Cola es hasta la actualidad, la empresa de bebidas más poderosa del planeta.

Archivado en:


¿Tienes algo que reportar?
Escribe a CiberCuba:

editores@cibercuba.com

 +1 786 3965 689

Necesitamos tu ayuda:

Como tú, miles de cubanos leen y apoyan el periodismo independiente de CiberCuba. Nuestra independencia editorial comienza por nuestra independencia económica: ninguna organización de ningún país financia CiberCuba. Nosotros hacemos nuestra propia agenda, publicamos nuestras opiniones y damos voz a todos los cubanos, sin influencias externas.

Nuestro diario se ha financiado hasta hoy solamente mediante publicidad y fondos propios, pero eso limita lo que podemos hacer. Por esto pedimos tu ayuda. Tu aporte económico nos permitirá hacer más acciones de periodismo investigativo y aumentar el número de colaboradores que reportan desde la isla, mientras conservamos nuestra independencia editorial. Cualquier contribución, grande o pequeña, será muy valiosa para nuestro futuro. Desde solo 5$ y con solo un minuto de tu tiempo puedes colaborar con CiberCuba. Gracias.

Contribuye ahora

Gretchen Sánchez

Branded Content Writer en CiberCuba. Doctora en Ciencias por la Universidad de Alicante y Licenciada en Estudios Socioculturales.

¿Qué opinas?

Cargar más
Cargar más

Playlist de videos en CiberCuba